Cavalaire-sur-Mer

5 300 hab. (Cavalairois), 1 674 ha dont 400 de bois, commune du département du Var dans le canton de Saint-Tropez, 18 km au SO du chef-lieu. La commune a été créée en 1929 à partir de Gassin, avec 750 hab., et s'est nommée «sur Mer» l'année suivante. Son origine est rattachée à une fondation peut-être phénicienne qui se serait nommée ensuite Heraklea Cacabaria - et n'aurait donc aucun rapport avec la cavalerie. Elle possède un double rivage de part et d'autre du gros cap de Cavalaire (ou de la Vigie): à l'est, une grande plage le long de la côte du golfe de Cavalaire; à l'ouest, une côte rocheuse et boisée mais offrant de petites criques et de minuscules plages, jusqu'aux pointes de la Nasque et de la Chappe. La ville est à l'abri de son cap, à l'extrémité occidentale de la plage; elle a un port de plaisance public de 570 places et un port privé de 580 places; Maison de la Mer et médiathèque, rencontres d'Art contemporain. L'ancienne voie ferrée de Toulon à Saint-Raphaël, un autre «train des Pignes», y a laissé quelques traces vers l'ouest.

L'urbanisation a gagné presque toutes les pentes, sauf aux abords même de la crête qui marque la limite septentrionale de la commune. Celle-ci monte à 528 m aux Pradels et Cavalaire partage avec La Môle l'oppidum de Montjean à l'ouest (460 m). Les principaux employeurs privés sont le casino du Golfe (80 sal.), une menuiserie Navarro (40 sal.), un supermarché Champion (100 sal.), la maison de retraite du Bois Joli (Orpea, 40 sal.). Cavalaire a aussi un Observatoire marin intercommunal; le domaine Foncin, grande bâtisse blanche de 1890 dominant la pointe de la Nasque et qui fut l'œuvre de Pierre Foncin, géographe et pédagogue (1841-1916), a été légué au Conservatoire du littoral, qui y fait des formations et des expositions et transforme l'ensemble (15 ha) en écosite, avec un pôle de cartographie. La population a crû surtout après 1960 (1 400 hab. en 1962), passant les 4 000 hab. en 1983. La commune avait plus de 7 000 résidences secondaires en 1999 (2 300 résidences principales), 1 500 emplacements de camping (six terrains) et plus de 200 chambres d'hôtel.