Cerizay

4 700 hab. (Cerizéens), 1 855 ha, chef-lieu de canton des Deux-Sèvres dans l’arrondissement de Bressuire, 14 km à l’ouest de celle-ci et à 2 km de la Sèvre nantaise. Le nom a pu s’écrire jadis Cerizais, puis Cerisay. C’était le fief du groupe Heuliez, né d’un charron local qui s’est intéressé dès les années 1920 aux carrosseries de voitures, puis de bus; la firme employait encore en 2005 plus de 1 700 personnes à Cerizay, où son développement a entraîné l’arrivée de nombreux Portugais, et la floraison d’un ensemble d’ateliers de sous-traitance. En difficulté en fonction des marchés de sous-traitance, elle a été reprise par le groupe français BGI (Baelen Gaillard), et s'est lancée avec l'aide de la région dans la construction de voitures électriques.

L'usine MIA, en partenariat avec les allemands ConEnergy et Kohl (groupe pharmaceutique), compte 420 emplois et a entamé la production en série en 2011; la région Poitou-Charentes a pris 31% du capital. Il reste à côté, sous le contrôle de BGI et le nom d'Heuliez, une activité de carrosserie et maintenance séparée (340 sal.), augmentée par le transfert de la production de voitures sans permis JDM d'Avrillé (Maine-et-Loire), également reprise par BGI.

La ville a aussi des entreprises de jouets et matériels pédagogiques (Wesco, 130 sal.), de mécanique avec machines-outils OTM (Ouest Tool Maintenance, 40 sal.), de métallerie Ouest Emboutissage (50 sal.) et Bourry-Graizeau (40 sal.), construction métallique TPSB (Tout Produit de Serre et Bâtiment, 25 sal.), menuiserie (Gonnord, 30 sal.); viandes de volaille (Désoss Sévrienne, 45 sal.). Dans le bâtiment, constructions Denis (EGDC, 150 sal.), installations électriques CETP (50 sal.), travaux publics Pelletier (40 sal.). En outre, transports par cars (coopérative ouvrière Scodec, 40 sal.); négoce de vêtements Magforce (25 sal.).

Cerizay bénéficie d’une gare et de deux collèges, l’un public, l’autre privé; un peu au sud, se voient les restes de l’ancienne abbaye de Beauchêne. La population communale était de l’ordre de 2 000 hab. dans la première moitié du 20e siècle, puis a nettement augmenté à partir des années 1960, culminant à 4 900 hab. (sdc) en 1982; elle s’est un peu tassée depuis.

Le canton a 14 300 hab. (14 000 en 1999), 10 communes, 21 439 ha dont 487 de bois; il est limitrophe de la Vendée. Combrand (1 150 Combranais, 2 462 ha), 6 km au NNO de Cerizay, a une menuiserie Reveau (130 sal.) et des ateliers de meubles Papin (30 sal.) et Marchand (20 sal.), ainsi qu’une entreprise de travaux publics (Charrier, 80 sal.); la population est stable depuis les années 1930; elle avait atteint 1 300 hab. autour de 1900. Le Pin (1 060 Pintais, 1 909 ha), 4 km au nord de Cerizay, avait été choisi par la firme Heuliez pour son centre de recherche et de style (France Design), qui a occupé près de 200 personnes; menuiserie métallique Dugué (80 sal.), atelier protégé du Bocage (100); couvoir Blanchard (60 sal.), un centre d’hébergement de loisirs, un dolmen au bord de l’Argent.

À Brétignolles (640 Brétignollais, 1 316 ha), 7 km NE de Cerizay, le groupe Millet, né à Beaulieu-sous-Bressuire, a son siège et une usine de plastiques pour portes et fenêtres (310 sal.) à la Faye; il possède d'autres usines à Bressuire, dans le Maine-et-Loire, dans la Manche, à la Réunion; panneaux de bois Sybois (20 sal.). Cirières (990 Ciriérois, 1 683 ha), 4 km à l’est de Cerizay sur la route de Bressuire, est aux sources de l’Argent; elle s'est accrue de 80 hab. entre 1999 et 2008.

Montravers (390 hab., 1 012 ha), 4 km à l’ouest de Cerizay, s’orne de quatre châteaux dont ceux de la Picmière (19e s.) et du Vieux Deffend, du 16e s. et surtout du 19e s., qui a un parc à l’anglaise de 44 ha; elle a gagné 60 hab. depuis 1999. Saint-André-sur-Sèvre (680 Saint-Andrésiens, 1 985 ha), 5 km au sud de Cerizay, offre une église romane du 11e s. et, au NO de la commune à la limite du département, le château de Saint-Mesmin-la-Ville, du 14e s. restauré au 19e; petite fabrique de sièges (MDA, 40 sal.). Au sud du canton, La Forêt-sur-Sèvre et Courlay ont plus de 2 000 hab.