Chabeuil

6 000 hab. (Chabeuillois), 4 107 ha dont 225 de bois, chef-lieu de canton du département de la Drôme dans l'arrondissement de Valence, 11 km ESE de la préfecture au bord de la Vèbre. Le bourg a un collège public et un privé, des restes de l'enceinte (tours et portes), une mairie néogothique de 1881 avec un campanile à l'italienne de 1903; un château du 18e s. se voit au SO du bourg. Les principales entreprises sont des ateliers de la Galvanisation de Valence (80 sal.), de la mécanique de précision Vignal Artru (120), la menuiserie métallique Raffin (30 sal.); la plomberie Busseuil (35 sal.); supermarché Casino (35 sal.), négoce de matériel informatique Soditer (35 sal.). L'aérodrome de Valence-Chabeuil, doté de trois pistes dont une de 2 100 m, et d'une aérogare, occupe un large place dans la partie occidentale de la commune, de l'autre côté de la ligne de TGV qui la traverse. Son trafic reste limité (moins de 2 000 passagers par an), sans liaison régulière. La population communale augmente depuis le creux des années 1930 (2 600 hab.).

Le canton a 18 600 hab., 12 communes, 23 486 ha dont 6 399 de bois. Il s'étire du nord au sud dans la plaine entre Valence et le Vercors. Il est traversé par la ligne du TGV. À l'est, Peyrus (500 Peyrusiens, 1 048 ha dont 615 de bois), 8 km ENE de Chabeuil, est au pied du Vercors au débouché de la Lierne, affluent de droite de la Vèbre; le finage monte à 1 099 m dans le champ de tir de Peyrus. La commune a eu plus de 1 000 habitants avant 1840, 210 seulement en 1962; elle croît à nouveau depuis. Sa voisine du sud Châteaudouble (480 Châteaudoublois, 1 737 ha dont 706 de bois), 7 km à l'est du chef-lieu, atteint 1 086 m au col routier des Limouches; beau château carré du 16e-17e s. La population augmente un peu depuis le minimum de 280 hab. en 1968.

Au sud de Chabeuil à 4 km, Montvendre (870 Montvendrois, 1 724 ha dont 205 de bois) a un atelier de mécanique (ITM, 20 sal.) et a gagné 140 hab. de 1999 à 2006; elle n'avait plus que 600 hab. en 1975. Plus loin à Upie (1 100 Upiens, 1 953 ha dont 496 de bois), 12 km SSO de Chabeuil, sont le bois de Beauplanel et le parc d'attractions du Jardin aux Oiseaux. Upie a gagné 120 hab. de 1999 à 2004. La population communale croît depuis le minimum de 720 hab. en 1968 mais avait approché des 1 500 hab. en 1851. Montélier qui jouxte Chabeuil, Malissard à l'ouest et Montmeyran au sud ont dépassé 2 000 hab.