Chambon-Feugerolles (Le)

14 200 hab. (Chambonnaires), 1 751 ha dont 400 de bois, chef-lieu de canton du département de la Loire dans l'arrondissement de Saint-Étienne, 9 km au SO de la préfecture à 501 m dans la vallée de l'Ondaine et ancien centre de charbonnages. Elle est le résultat d'une fusion de communes de 1835, Feugerolles ayant 2 000 hab. et Le Chambon 1 800 en 1831; sa population était montée à 10 000 hab. en 1900, 22 000 hab. en 1968; elle régresse sensiblement depuis, retrouvant son niveau des années 1920. Outre un château des 14e-15e s. révisé en 1660, la commune s'efforce de conserver certains restes industriels et restaure le puits de charbon du Marais; hôpital public (310 lits en tout), collège et lycée professionnel publics, collège privé. Le quartier de grands collectifs de la Romière et du Bouchet, au sud du centre, sont classés en «zone urbaine sensible».

La métallurgie domine dans l'emploi industriel. Le groupe de décolletage Eurodec, issue de la reprise d'entreprises du groupe Valfond par leurs cadres, et qui compte 7 établissements en Rhône-Alpes et deux dans le Nord-Est, y a son siège, avec une usine de 130 emplois travaillant pour l'automobile (Termoz Waeles); Dervaux fait des appareils électriques (210 sal., groupe Sicame); fabriques d'outillage à main MOB (200 sal.), Fischer-Daux (45 sal.) et Béraud (20 sal.); arbres à cames de la Silardière (MTS, 100 sal.); métalleries Sibb (Industrielle de Bas-en-Basset, 85 sal.), Cousin (40 sal.) et Sofdiam (30 sal.); outils coupants Mapal Stockoutil (70 sal., allemand), ateliers de mécanique FMDL (Forges et Mécanique de la Loire, 45 sal.), Somain (35 sal.) et Peyron (25 sal.); machines-outils Mib-Hydro (30 sal.), armatures pour bétons Snaam (Mure, 30 sal.); négoce d'outillages Dofin (90 sal.).

Le textile est représenté par le passementier Cheynet (Jurine, 90 sal.), les tissus élastiques Fourneyron (70 sal.), Reynaud Rexo (50 sal.) et la broderie Komo (Hertiss, 30 sal.), le négoce Europa Distribution (30 sal.). Dans d'autres domaines, emballages plastiques Durdem (35 sal.), reliure PBR (30 sal.), miroiterie Reyvisol Reymondon (35 sal.); supermarché Champion (40 sal.); transports Fuvel (35 sal.).

Le canton a 22 500 hab., 2 communes, 2 446 ha dont 444 de bois; il touche au département de la Haute-Loire et au parc régional du Pilat par le chef-lieu; l'autre commune est La Ricamarie.