Champniers

5 240 hab. (Champniéraux) dont 150 à part, 4 529 ha dont 216 de bois, commune du département de la Charente dans le canton du Gond-Pontouvre, au nord-est du chef-lieu. Le village originel est à 8 km NNE d’Angoulême, mais sa commune occupe plus de la moitié du canton, et la mairie y compte 63 «villages». Elle est traversée par la N 10; gros échangeur au SO de la commune, avec la rocade nord d’Angoulême et la N 141. Elle inclut l’aérodrome angoumois (codes ANG et LFBU), sur 106 ha, doté d’une piste bitumée de 1 860 m et d’une gazonnée de 750 m, d’écoles de pilotage d’avions de tourisme et d’hélicoptères, ainsi que d’une aérogare, desservie un moment par Regional Airlines vers Lyon, et un temps par Ryanair vers Londres; elle a vu passer 25 000 et 28 000 passagers en 2008 et 2009, mais seulement 340 en 2010, après le retrait de Ryanair, jugé trop gourmand en subventions publiques. Une tentative de relais par une compagnie hongroise a ensuite échoué. Le nombre annuel de mouvements est revenu à environ 25 000, dont 5 000 voyages privés, le reste en aéroclub.

Champniers est une commune surtout résidentielle, dotée d’une belle façade d’église romane saintongeaise, mais très restaurée dans les années 1860. Il s’y trouve néanmoins un site industriel des moteurs électriques Leroy-Sommer (185 sal.), la métallerie Troisel (65 sal.), la cartonnerie Freller (50 sal.); petites fabriques de matériel électrique Technor Atex (25 sal.), d’appareils de contrôle Hydro Invest (20 sal.), d'appareils frigorifiques Equip Froid (25 sal.); montage Smac (65 sal.). La commune abrite également de nombreux négoces et entrepôts, garages et dépannages, dont le négoce de matériel de levage Sama (20 sal.)

Elle a reçu un centre commercial avec Géant Casino de 12 000 m2 (200 sal.), Intermarché (50 sal.) et Leader Price (40 sal.) et magasins spécialisés comme Digital (45 sal., informatique et photo), Socultur (30 sal., librairie et papeterie), BricoDépôt (60 sal.), MrBricolage (40 sal.), Go Sport (40 sal.), Decathlon (25 sal.), Jardiland (25 sal.); transports Gallego (20 sal.). Champniers avait 4 500 hab. en 1831 et sa population a diminué ensuite, jusqu’à 2 300 en 1931; elle était encore à ce niveau en 1954 puis a entamé une croissance continue; elle a augmenté de 300 hab. entre 1999 et 2008.