Chaource

1 120 hab. (Chaourçois), 3 106 ha dont 976 de bois, chef-lieu de canton du département de l'Aube dans l'arrondissement de Troyes, 30 km au sud de la préfecture, en Champagne humide. Elle fut Cadussa aux temps carolingiens, et une place forte dont l'enceinte circulaire a laissé des traces. Une villeneuve y fut établie en 1163, mais sans succès: elle n'est plus aujourd'hui qu'un faubourg. Une église gothique-renaissance est ornée d'une belle Mise au tombeau. La bourgade est surtout célèbre pour son fromage onctueux, au lait de vache, à croûte fleurie et blanche, AOC depuis 1970 dans plusieurs cantons de l'Aube et de l'Yonne, mais fabriqué à présent industriellement; cinq petits fabricants fournissent 1 900 t/an; le syndicat de défense est d'ailleurs à Pont-Sainte-Marie en banlieue de Troyes.

Solide centre de services, la bourgade abrite dans ses bois, au NE du village, le golf dit de Troyes-la Cordelière, du nom d'un château. Une bonneterie du groupe Devanlay (lingerie Scandale) a été vendue en 2001, puis fermée peu après; ne restent que quelques petits ateliers et une cidrerie; un collège public, maison de retraite publique. La population est à peu près stable depuis plusieurs décennies; mais elle dépassait 1 500 hab. au 19e s. Chaource anime une communauté de communes du Chaourçois qui correspond au canton.

Le canton a 4 800 hab., 25 communes et 34 924 ha; il est limitrophe du département de l'Yonne. Au nord, il s'étend dans la plaine marneuse boisée qui prolonge la Champagne humide et que draine l'Armance; la grande forêt de Crogny jouxte les forêts de Rumilly et d'Aumont et entoure Les Loges-Margueron (270 hab. dont 120 comptés à part, 3 121 ha dont 2 394 de bois), 4 km au NO de Chaource; les «comptés à part» sont ceux du lycée agricole et forestier de Crogny, établi dans la commune; parc animalier du CIEBA (centre d'initiation à l'environnement du bassin de l'Armance).

Au SO, Vanlay (320 Vanléens, 2 591 ha dont 1 219 de bois), à 12 km de Chaource, a un haras avec école de cirque et de spectacles; église inscrite du 12e s., château des 16e et 17e s. Un peu plus au sud, la petite commune de Bernon (200 Bernonais, 1 791 ha dont 669 de bois) a abrité une usine de la SMB (Société mécanique de Bernon) qui fabriquait des pièces de remorques de camions, mais qui a cessé. Coussegrey (170 Dagoniots, 1 616 ha dont 333 de bois) est à 15 km au SO du chef-lieu sur la route de (D 444); elle a des carrières (20 sal.). Lignières (230 Daubiers, 2 579 ha dont 1 033 de bois), 4 km plus à l'ouest, occupe l'angle sud-ouest du canton; un grand bois communal occupe le nord du finage; église inscrite des 12e et 16e s.

Au sud et à l’est, les horizons sont plus dégagés sur le plateau calcaire des Bars. Maisons-lès-Chaource (190 Majonniers, 585 ha), à 7 km au SSE du chef-lieu, a un musée des poupées et de la tonnellerie. Lantages (250 Lantageois, 1 887 ha dont 578 de bois), 6 km ENE de Chaource, entretient un «domaine raid-découvertes» où l’on s’entraîne à différents sports, de la moto à l’aérostation, et diverses sortes d’élevages, des poissons aux chiens.