Châteauneuf-sur-Cher

1 600 hab. (Castelneuviens), 2 197 ha, chef-lieu de canton du Cher dans l'arrondissement de Saint-Amand-Montrond, 29 km au sud de Bourges, dans la vallée du Cher. Sa forteresse du 11e s. refaite aux 16e, 17e et 18e s., juchée sur un puissant piédestal, est dotée d'un beau mobilier et d'un parc animalier. Le bourg a aussi une basilique avec une tradition de pèlerinage d'enfants; atelier de confection (Castelneuvienne, 60 sal.), Écomarché (20 sal.), aérodrome à Serruelles. La commune a eu 3 000 hab. en 1861 et s'est ensuite constamment dépeuplée; elle a encore perdu 80 hab. de 1999 à 2006. Le bourg est le siège de la communauté de communes des Rives du Cher, qui groupe 5 communes et 2 800 hab.

Le canton a 4 500 hab., 11 communes et 21 783 ha dont 5 736 de bois; situé de part et d'autre de la vallée du Cher, il est traversé à l'est par la N 144 et l'autoroute A 71 entre Bourges et Saint-Amand-Montrond. Venesmes (890 hab., 3 176 ha dont 1 000 de bois), 2 km au sud du chef-lieu sur la rive gauche du Cher, a une église collégiale en partie du 12e s., et l'ancien château d'Aigues-Mortes (15e-16e s.) au sud-est près du Cher; pisciculture. La commune est étendue à l'ouest de la rivière, englobant une bonne part de la forêt domaniale de Thoux et le château de la Brosse (19e s.); elle a repris quelques habitants depuis le minimum de 1968 (620 hab.) et en a gagné 120 de 1999 à 2007.

Au sud du canton à 9 km SE de Châteauneuf et 14 km NO de Saint-Amand-Montrond, Vallenay (730 hab., 2 566 ha dont 558 de bois) a une église de prieuré (12e et 15e-16e s.), les maisons d'une ancienne forge (la Petite Forge, 18e-19e s.) et vers l'est le château (16e et 18e s.) et la forêt de Bigny. La commune accueille une cartonnerie du groupe irlandais Smurfit (carton ondulé, plus une unité de papier recyclé, en tout 170 sal.). Vallenay continue de perdre des habitants depuis 1975 où sa population était montée à 1 020 hab.; elle héberge le siège de la communauté de communes des Portes du Boischaut, qui groupe 7 communes et 1 800 hab.

Uzay-le-Venon (400 Uzayniens, 3 460 ha dont 1 588 de bois), de l'autre côté de l'autoroute, occupe la partie orientale du canton et s'entoure de grands bois. Sa population a beaucoup diminué depuis les 1 250 hab. de 1872, du moins jusqu'en 1982, et oscille légèrement depuis. C'est à Serruelles (55 hab., 751 ha dont 300 de bois), 7 km au NE de Châteauneuf, qu'est depuis 1973 l'aérodrome, doté d'une piste de 1 050 m et d'un aéroclub; le petit village a une église protégée (13e et 17e s.). Vers l'est, le grand bois de Bouard est dans la commune de Chavannes (150 hab., 2 406 ha dont 700 de bois); son village est près de l'aérodrome, à 5 km à l'est de Châteauneuf; sa population a augmenté du minimum de 1975 (moins de 100 hab.) à 1990 mais diminue depuis; elle avait atteint 350 hab. en 1856.