Châtel

1 200 hab. (Châtellans), 3 219 ha dont 1 029 de bois, commune de Haute-Savoie dans le canton d'Abondance, 11 km en amont du chef-lieu à 1 183 m. C'est une active station de sports d'hiver, assez fréquentée l'été également. Le village, promu «village de charme», est dans la vallée de la Dranse, au pied du col du Pas de Morgins (1 370 m) qui mène en Valais; situé à 1 235 m, il est à 41 km de Thonon. Le finage s'étire sur 10 km, englobant toute la haute vallée sud-nord de la Dranse d'Abondance. La commune compte près de 20 000 lits d'accueil, dont une quinzaine de centres de vacances, et le recensement de 1999 lui a attribué 3 200 résidences secondaires.

Le domaine skiable est double: Super-Châtel au nord du village sur les pentes que domine le pic de Morclan (1 970 m), accessible par télécabine; le cul-de-sac des sources de la Dranse, au Linga et au Pré-la-Joux, élément majeur de la station dite des Portes du Soleil, qui communique avec Avoriaz. Châtel compte 49 pistes et 45 remontées mécaniques, dont deux télécabines, pour 83 km de pistes, plus 14 km de ski de fond. Deux refuges: celui de Trebentaz sur la pente nord du mont de la Grange (1 900 m, 24 places), celui de la plaine de la Dranse au sud (1 660 m, 19 places). Au village est le siège de la SEML (société d'économie mixte locale) Sports et tourisme, qui gère l'ensemble des Portes du Soleil et occupe 280 personnes. Châtel avait 500 hab. en 1931, 850 en 1975 et sa population a crû vivement jusqu'en 1990; elle a gagné une soixantaine d'habitants entre 1999 et 2007.


Châtel (Le)

v. Saint-Jean-de-Maurienne