Châtelet (Le)

1 200 hab. (Castellois), 3 280 ha dont 200 de bois, chef-lieu de canton du Cher dans l'arrondissement de Saint-Amand-Montrond, 21 km au SO de Saint-Amand, dans le Boischaut; restes de l'abbaye de Puyferrand au sud du village, avec église abbatiale classée. Le Châtelet est un ancien village de potiers, qui conserve une petite activité en ce domaine; un collège public, un supermarché U (20 sal.), maison de retraite, centre de vacances au château; mais l'abattoir de volailles du groupe Doux (200 sal.) a fermé en 2008. La commune a eu 2 300 hab. à la fin du 19e s. et s'est constamment dépeuplée depuis, mais aurait repris une cinquantaine d'habitants de 1999 à 2007.

Le canton, qui touche au département de l'Indre à l'ouest et qui est surtout agricole, a 2 800 hab., 7 communes et 17 915 ha dont 1 381 de bois; il est traversé par l'Arnon et son affluent le Portefeuille. Dans la commune de Maisonnais (220 hab., 2 695 ha), à l'ouest du Châtelet, le prieuré d'Orsan (16e-17e s., mais fondé au 12e) a des jardins potagers arrangés en labyrinthe, qui accueillent 15 000 visiteurs par an; la commune a eu plus de 900 hab. durant toute la seconde moitié du 19e s. et se dépeuple encore. Au nord du canton à 10 km du chef-lieu, Morlac (350 hab., 3 238 ha dont 831 de bois) s'agrémente d'un étang et de la forêt domaniale d'Habert; elle a eu 1 000 hab. en 1866 mais a cessé de perdre des habitants depuis 1990.