Chavagnes-en-Paillers

3 430 hab. (Chavagnais), 4 057 ha, commune de la Vendée dans le canton de Saint-Fulgent, 7 km au NO du chef-lieu au bord de la Petite Maine; le contour de la commune est très sinueux et englobe une quasi-enclave au NE, au-delà de la vallée de la Grande Maine et de son lac de barrage de la Bultière (72 ha, 5,2 Mm3), apprécié des pêcheurs, qui s'étire sur 4 km en comptant juste en amont le barrage de Preuilly, qui ajoute 23 ha.

Chavagnes a quelques entreprises notables, dont un atelier de volailles de la firme Arrivé de Saint-Fulgent (260 sal.), Initial BTB (blanchisserie, 90 sal.), traitements de surfaces Thermolaquage de Vendée (40 sal.). La commune abrite un collège international catholique en internat de garçons, créé en 1802, fermé en 1902, remis en service dans les années 1970, et d'allure militante; il s'est ouvert aux filles en 2004, mais dans des bâtiments séparés, et a été le lieu d'une série télévisée. La population communale, qui avait conservé le même niveau de 1870 à 1999, a gagné 420 hab. en 2009 (+14%).