Chemin des Dames

nom donné à une voie d'environ 20 km de long, de direction est-ouest, formant l'axe de l'étroit plateau situé entre les vallées de l'Aisne et de l'Ailette. Elle se termine à l'est au-dessus de Craonne sur le promontoire de la côte d'île-de-France, à l'ouest au passage de la route nationale 2 près de Chavignon. V. Craonne. Son nom est ancien et pacifique: il vient de ce que les filles de Louis XV empruntaient volontiers ce chemin pour aller chez leur gouvernante au château de la Bove, qui est à Bouconville-Vauclair. Mais il est devenu synonyme de sinistres tueries et d'offensives aussi inutiles que répétées en 1917 et 1918, alors qu'il séparait les positions allemandes et françaises, tactiques vaines mais qui ne furent pas étrangères à la vague de révoltes et mutineries de 1917.

Outre nécropoles et cimetières, ces événements sont commémorés dans la Caverne du dragon à Oulches-la-Vallée-Foulon, musée inauguré en 1999; et, à l'autre extrémité, au fort ruiné de la Malmaison à Chavignon. Le Chemin des Dames dominera le vaste parc de loisirs Center Parcs en cours d'aménagement dans la vallée de l'Ailette autour du lac de Pancy. La communauté de communes du Chemin des Dames est un groupement intercommunal de l'Aisne réunissant 29 communes (4 400 hab.) du canton de Craonne et siégeant au chef-lieu.