Cher (le)

cours d'eau du centre de la France, long de 396 km, né à Mérinchal dans la Creuse; il coule vers le nord, et passe près d'Auzances; il s'enfonce alors en gorge, bordant le finage d'Évaux-les-Bains; puis il traverse la Combraille dans la région d'Auvergne, passe à Montluçon et se dirige vers le nord; en aval de Vallon-en-Sully il fixe la limite entre le département du Cher et celui de l'Allier et reçoit à droite l'Aumance à Meaulnes.

Il entre dans la région Centre à Ainay-le-Vieil et passe à Saint-Amand-Montrond où il reçoit à droite la Marmande. Il traverse ensuite la Champagne berrichonne par Châteauneuf-sur-Cher et Saint-Florent-sur-Cher, longe Preuilly et Quincy, puis atteint Vierzon où il reçoit à droite l'Yèvre et à gauche l'Arnon. Son cours s'infléchit alors vers l'ouest par Mennetou-sur-Cher et Villefranche-sur-Cher; il passe devant Chabris puis Selles-sur-Cher où il reçoit à droite la Sauldre; à Châtillon-sur-Cher il accueille à gauche le Fouzon; il passe ensuite entre Noyers-sur-Cher et Saint-Aignan, puis à Thésée, Montrichard, Chissay-en-Touraine et sous le château de Chenonceau. Il longe Bléré, puis Azay-sur-Cher, atteint le val de Loire à Saint-Pierre-des-Corps et coule alors parallèlement à la Loire en traversant Tours et son agglomération, longe Ballan-Miré et Savonnières, puis Villandry où il rejoint la Loire face à Cinq-Mars-la-Pile. Toutefois, un «Vieux Cher» draine encore une partie des eaux du val de Loire en aval, jusqu'à Rivarennes. Le débit moyen est de 29 m3/s à Saint-Amand-Montrond, 79 m3/s à Châteauneuf-sur-Cher; son bassin s'étend sur 13 600 km2.

Plusieurs intercommunalités empruntent le nom du Cher, dans trois départements. La communauté de communes de Bléré-Val de Cher est un groupement intercommunal de l'Indre-et-Loire associant 14 communes et 17 200 hab.; le siège est à Bléré. La communauté de communes des Rives du Cher est un groupement intercommunal du département du Cher, associant 5 communes et 2 800 hab. autour de Châteauneuf-sur-Cher, où est le siège. La communauté de communes du Cher à la Loire est un groupement intercommunal du Loir-et-Cher qui associe 12 communes et 14 400 hab. du canton de Montrichard; le siège est au chef-lieu. La communauté de communes des Vals du Cher et d'Arnon est un groupement intercommunal du département du Cher réunissant 12 communes et 7 400 hab. à l'ouest de Bourges; le siège est à Lury-sur-Arnon. La communauté de communes Val de Cher-Saint-Aignan, dans le sud du Loir-et-Cher, réunit 10 communes et 13 000 hab.; le siège est à Saint-Aignan-sur-Cher. La communauté de communes Cher-Sologne, également au sud du Loir-et-Cher, est fondée sur le canton de Selles-sur-Cher, où est le chef-lieu; 9 communes, 11 800 hab. Deux pays officiels font référence au Cher, Vallée du Cher et du Romorantinais en Loir-et-Cher, Indre et Cher en Indre-et-Loire.