Chesnay (Le)

30 200 hab. (Chesnaysiens) dont 690 à part, 424 ha, chef-lieu de canton des Yvelines dans l'arrondissement de Versailles, juste au nord de la préfecture. Elle est bordée à l'ouest par la voie rapide de Louveciennes à Versailles (D 186) et les bois du parc de Versailles, au nord par la voie rapide D 307 que marque le carrefour de Bel Air, au croisement de l'ex-N 321 devenue D 321 qui traverse la commune du nord au sud dans sa partie centrale. Tout le nord-est de la commune est occupé par un grand parc des Fonds-Maréchaux, qui jouxte le golf de Vaucresson et que traverse l'A 13 (sans échangeur).

Près du carrefour de Bel Air au nord, se tiennent sur le haut plateau le château Bel Manoir, et en contrebas l'hôpital Mignot (740 lits) qui fait partie de l'établissement hospitalier public de Versailles, ainsi que le parc public Aubert à l'ouest et le château municipal Aubert (ou du Grand Chesnay). Le grand centre commercial Parly 2, ouvert en 1969, offre 90 000 m2 de surfaces de vente dans la commune, à l'ouest, et entouré de nombreux immeubles collectifs, formant la plus grande propriété immobilière de France (voire d'Europe), lancée par le promoteur Aladar de Balkany et l'architecte Claude Balik; cette copropriété Chesnay-Trianon rassemble 7 500 appartements en 260 bâtiments sur 100 ha et loge plus de la moitié des habitants de la commune; l'habitat individuel se cantonne à un petit quart sud-est. Parly-2 est en voie de rénovation.

La commune, qui n'a pas de desserte ferroviaire, est une ville fleurie (quatre fleurs) dotée d'un collège public et d'un lycée professionnel public, d'un collège et lycée privé, d'un centre d'aide par le travail et d'un institut médico-éducatif; clinique Parly-2 (210 sal., 220 lits), quatre maisons de retraite. Dans les entreprises se signalent EdF (210 sal.) et les télécommunications E-Message Wireless (65 sal.); le commerce domine avec les magasins BHV (280 sal.), Le Printemps (210 sal.), Fnac (210 sal.), Monoprix (160 sal.), Super-U (110 sal.), Truffaut (jardinerie, 100 sal.), Atac (80 sal.), Decathlon (60 sal.); et un hôtel Novotel (85 sal.).

La ville avait déjà 3 500 hab. en 1900; elle a atteint 9 300 hab. en 1954, 24 800 en 1975 puis le rythme de croissance a ralenti. Le maire est Philippe Brillault (droite), médecin. Le canton a 33 600 hab., 2 communes, 702 ha; l'autre commune est Rocquencourt.