Civray

3 020 hab. (Civraisiens), 870 ha, chef-lieu de canton du département de la Vienne dans l’arrondissement de Montmorillon, au bord de la Charente à 56 km au sud de Poitiers. Civray est connue pour sa très belle église romane issue d’un prieuré, dont les trois portails sont à quatre voussures sculptées et qui offre aussi des chapiteaux très travaillés; maisons anciennes, musée de préhistoire. La ville s'est accrue de 110 hab. entre 1999 et 2008; elle est une «station verte de vacances», et un petit centre de services locaux, avec collèges public et privé, deux lycées publics, une maison de convalescence du groupe Korian (l'Oregon, 30 sal.) et une maison de retraite publique; supermarché Carrefour (35 sal.). La communauté de communes du Civraisien siège à Civray et correspond au canton.

Le canton, limitrophe des Deux-Sèvres et de la Charente, a 8 600 hab. (8 300 en 1999), 12 communes, 19 830 ha dont 2 726 de bois; étalé dans les terres rouges à châtaigniers, il est traversé par la courbe la plus septentrionale de la Charente et, à l’ouest, par la voie ferrée et la N 10 entre Poitiers et Angoulême. C’est le pays du chabichou, célèbre fromage de chèvre. Deux communes sur la Charente complètent l’agglomération de Civray. Saint-Pierre-d’Exideuil (830 Exidoliens dont 40 à part, 1 932 ha dont 336 de bois), 2 km à l’ouest de Civray, a une partie des ateliers du bourg: métalleries Citergaz GLI (Gaz Liquéfiés Industrie, citernes à gaz, 200 sal.) et PBL (découpage et estampage, outils coupants Finalame, 180 sal.), négoce de matériel agricole Kramp (115 sal.), transports Martin (100 sal.).

De l’autre côté de Civray, juste à l’est, Savigné (1 330 Savignéens, 3 635 ha dont 391 de bois) complète les commerces du bourg avec un Intermarché (55 sal.), et cache les grottes préhistoriques du Chaffaud, dont les trouvailles ont garni le musée de Civray; la commune a 50 hab. de moins qu'en 1999. Champniers (370 Camponégriens, 2 003 ha dont 273 de bois), 9 km NNE de Civray, a un musée rural, un château du 17e s. à donjon du 12e, une église des 13e-15e s. À Blanzay (840 hab., 3 545 ha dont 470 de bois), 7 km NO de Civray, église flamboyante (15e s.), petit château de la Maillolière (15e s.); une huilerie rénovée fait un petit musée.

À Saint-Saviol (470 hab., 1 081 ha), 6 km OSO de Civray au-dessus de la vallée de la Charente, charpentes Sicob (45 sal.), gare; mais la laiterie a fermé. Lizant (470 hab., 1 695 ha dont 292 de bois), tout au sud du canton à 7 km au sud de Civray, au bord du Cibiou, qui conflue avec la Charente en aval du village, est considérée comme «petite cité de caractère» pour ses maisons anciennes, ses eaux et cascades et ses jardins. Saint-Gaudent (300 hab., 1 176 ha), 4 km au sud de Civray, a un institut médico-éducatif. Le pays Civraisien a pour siège Civray et compte 40 communes, 25 900 hab. et 888 km2; il associe les communautés de communes de Couhé, du Charlois, du Gencéen et du Civraisien.