Cloyes-sur-le-Loir

2 700 hab. (Cloysiens), 1 985 ha dont 398 de bois, chef-lieu de canton d'Eure-et-Loir dans l'arrondissement de Châteaudun, 12 km au SO de Châteaudun dans la vallée du Loir, proche de la N 10. La bourgade se veut une «station verte de vacances» et a aménagé un parc de loisirs qui reçoit près de 20 000 visiteurs par an; collège public, maison de retraite; église romane et 15e s., et chapelle classée de l'ancien prieuré (12e s.). Cloyes a une fabrique d'aspirateurs (Vorwerk-Semco, 260 sal., groupe allemand), une fabrique et un conditionnement d'outillages du Comptoir ardennais d'outillage (Cao, 40 sal.); transports Legret (30 sal.), magasin Intermarché (25 sal.). Le nom de Cloyes a été complété en 1938; la commune a eu 2 700 hab. en 1851, moins de 1 900 en 1931, puis sa population a augmenté jusqu'en 1982 et reste stable depuis. La ville est le siège de la communauté de communes des Trois-Rivières, qui correspond au canton.

Le canton a 9 400 hab., 15 communes et 26 449 ha dont 2 767 de bois; il est très étiré en arc de cercle, sur 35 km, le long de la limite du Loir-et-Cher. Juste en amont de Cloyes, Montigny-le-Gannelon (500 Montrongnons, 895 ha dont 250 de bois) est un petit village perché, «petite cité de caractère» qui a gardé des traces de fortifications et un château des 13e, fin du 15e et 19e s. avec parc animalier et musée de machines agricoles anciennes; grand étang de gravières. Douy (500 Douysiens, 684 ha), 6 km au NE de Cloyes en amont sur le Loir, est proche de Châteaudun (6 km) et s'orne de trois châteaux, dont celui d'Ancise, plus un prieuré des 11e et 12e s.

Au nord du canton, à 16 km NO de Cloyes et 19 km à l'ouest de Châteaudun, Arrou (1 700 Arroutains, 6 498 ha dont 524 de bois) est un centre de services local, situé à un carrefour ferroviaire où bifurque en deux branches le TGV Atlantique; ateliers de plastiques (Hamon, 50 sal.) et mécanique (Gavard, 20 sal.), charcuterie Thurin (25 sal;), transports par bus Butet (20 sal.). La commune offre une église fortifiée à vitraux du 19e s., un reste de château fort du 12e s.; elle a perdu une centaine d'habitants entre 1999 et 2007; sa population avait dépassé 3 000 hab. au début du 19e s. et en avait encore 2 700 au début du 20e s. Une gare est proche, mais à Courtalain (610 hab., 247 ha), très petite commune qui a un château des 15e et 19e s. au vaste parc et une maison de retraite.

Châtillon-en-Dunois (760 hab., 3 719 ha) est à 6 km à l'ENE d'Arrou et a une église classée des 12e et 16e s. La Ferté-Villeneuil (410 hab., 841 ha), 10 km à l'est de Cloyes, commande la belle vallée de l'Aigre et s'est dotée d'un Écomusée de la vallée de l'Aigre; le village a aussi une église des 12e-13e s. classée, à peintures murales; maison de retraite.