Colme (la)

ancienne rivière de la plaine de Flandre maritime, qui a été entièrement canalisée et ainsi reliée à l'Aa. Le canal de Haute Colme va sur 23 km de Watten à Bergues où il rejoint le canal de Bergues. De Watten à Cappelle-Brouck (Pont-l'Abbesse), sur 6 km, il a été mis à grand gabarit et fait partie de la liaison Dunkerque-Escaut (143 m sur 11,4 m, mouillage de 3,4 m). De Pont-l'Abbesse part une dérivation vers le nord, qui rejoint le canal de Bourbourg entre Brouckerque et Craywick près du hameau de Coppenaxfort et fait également partie de Dunkerque-Escaut à grand gabarit. Au contraire, de Pont-l'Abbesse à Bergues, donc sur son plus long tronçon (18 km), le canal de Haute Colme est resté au gabarit Freycinet du 19e s. (39 m sur 5,2 m, mouillage de 2 m). Le canal de Basse Colme court sur 23 km de Bergues à Furnes par Hondschoote, d'ouest en est, mais il est déclassé. La liaison entre les canaux de Haute Colme, de Basse Colme et de Bergues se fait par une écluse triangulaire. La communauté de communes de la Colme est un groupement intercommunal du département du Nord qui réunit 9 communes et 7 100 hab. et siège à Merckeghem.