Côte d'Azur (la)

dénomination d'une partie de la côte méditerranéenne due à Stephen Liégeard, dans un livre de ce nom publié en 1887, qui la faisait aller de Marseille à Gênes et voulait évoquer par là le ciel bleu qui a fait sa renommée. Liégeard (1830-1925), avocat, sous-préfet et poète, était originaire de Dijon et se prénommait François Stéphène. En fait l'expression s'est d'abord assez vite restreinte à la partie du littoral située dans le département des Alpes-Maritimes, associée à la douceur relative des hivers et aux formes de végétation qui en tirent parti, et à la villégiature d'hiver mise à la mode au 19e siècle par les étrangers fortunés à Nice, Cannes et alentour. Son succès et son côté valorisant ont fait étendre l'appellation à la côte varoise, au moins à l'est de Toulon ou, mieux, d'Hyères, tandis que l'appellation Riviéra, francisée d'après la Riviera ligure, s'appliquait à la côte de Villefranche-sur-Mer à Menton. De nos jours, le littoral marseillais n'est pas censé faire partie de la Côte d'Azur. L'adjectif est «azuréen».

Six groupements intercommunaux invoquent la Côte d'Azur, tous dans les Alpes-Maritimes. La communauté d'agglomération de Nice-Côte d'Azur rassemble 24 communes et 494 500 hab., mais sur le littoral elle ne va que de Cagnes à Éze, Antibes ayant préféré l'appellation Sophia-Antipolis et Cannes restant hors intercommunalité. La communauté d'agglomération Moyen Pays Provençal-Pôle Azur Provence s'est constituée autour de Grasse; elle réunit 5 communes et 65 600 hab. La communauté de communes des Coteaux d'Azur est un groupement intercommunal des Alpes-Maritimes réunissant 3 communes et 15 300 hab. dont le siège est à Carros. La communauté de communes des Monts d'Azur, qui rassemble 14 communes et 2 500 hab., est dans l'arrière-pays; son siège est à Saint-Auban. La communauté de communes des Vallées d'Azur est un autre groupement intercommunal des Alpes-Maritimes associant 16 communes et 3 900 hab. mais encore plus éloignée du littoral; elle siège à Puget-Théniers. Le pays Vallées d'Azur-Mercantour incorpore cette dernière. L'aéroport de Nice porte le nom de Nice-Côte d'Azur. Il est à remarquer qu'aucune communauté de communes du département du Var ne se réfère à la Côte d'Azur. Celle-ci est censée n'être pas plus provençale qu'alpestre, si l'on s'en tient à l'appellation de la région Provence-Alpes-Côte d'Azur.