Couëron

18 800 hab. (Couëronnais), 4 403 ha, commune de la Loire-Atlantique dans le canton de Saint-Étienne-de-Montluc, 14 km à l'ouest de Nantes sur la rive droite de la Loire. C'est l'un des premiers sites de l'industrie et du port de Nantes. La commune s'étend au nord jusqu'à la route de Vannes à 6 km de la Loire, et pousse le long du fleuve une très longue pointe vers l'aval, ce qui lui donne 14 km de rive, incluant les îles Thérèse et Demangeot, et le débouché de l'étier des marais du Vair (à Saint-Étienne-de-Montluc). Couëron a un collège et un lycée professionnel publics, plus un collège privé, un théâtre et des espaces de loisirs, dont le lac de Beaulieu et le parc de la Chabossière. La Tour à Plomb, de 70 m de haut, monument classé du 19e s., servait à la fabrication de plombs de chasse; le plomb coulait de toute sa hauteur à travers une grille calibrée.

En aval de la ville, Port-Launay fut un port actif et un lieu de résidence d'armateurs nantais; on y rappelle le souvenir de Jean-Jacques Audubon (1785-1851), qui y passa sa jeunesse de 1788 à 1806 et s'y initia au dessin des oiseaux, dont il devint ensuite aux États-Unis le grand maître; la maison de son enfance et son jardin (la Gerbatière) ont été acquis par la municipalité et exposent quelques œuvres. Couëron avait 6 000 hab. en 1901, 11 000 en 1954 et poursuit sa croissance; elle a augmenté de 800 hab. entre 1999 et 2009. La mairie a une longue tradutuion de majorité de gauche, seulement interrompue de 1993 à 1995. Le maire est depuis 1995 Jean-Pierre Fougerat, socialiste, également conseiller général.

Sur le territoire de la commune sont une gare et quatre zones d’activités, et de nombreuses entreprises périurbaines (transports, bâtiment, assainissement, espaces verts), ainsi qu’un centre naturiste. Les principaux établissements sont des fabriques d'éléments en béton Rector Lesage (75 sal.), de métallerie de signalisation Boscher (55 sal.), de laminés de cuivre et béryllium NGK Berylco (55 sal.); menuiserie Madec (50 sal.), mécanique Sacmo (45 sal.), Memo (30 sal.) et Delta (20 sal.), matériel électrique Cegelec (40 sal.), , fils métalliques Lambert Manufil (40 sal.), constructions métalliques Sermci (30 sal.) et Siem (25 sal.), constructions de bateaux Alu Marine (25 sal.), matériel de levage MR2I (20 sal.); imprimerie Sim Edit (55 sal.); fabrique d'aliments du bétail et composés minéraux Techna (70 sal.).

Le secteur des services et commerces comprend les bureaux d'études Consept Informatique (40 sal.) et Consept Ingénierie (25 sal.), la publicité Altavia Avictor (110 sal.), le conseil EB TransAssistance (45 sal.); secrétariat et gestion VCF (60 sal.) et Sim Edit (JSP, 30 sal.); conditionnement à façon MBP (20 sal.); négoces de matériel de karting Sodikart (80 sal.), de matériel de bureau Rex Rotary (50 sal.), d'informatique ECS (40 sal.), de matériel de chantier M3 (25 sal.), de quincaillerie Makita (20 sal.), d'équipements Trane (20 sal.); maintnance informatique et électronique Satelec Etac (25 sal.); magasins Super U (80 sal.), Carrefour (20 sal.) et Conforama (55 sal.), vente à domicile Maximo (40 sal.). Dans le bâtiment, constructions Demathieu et Bard (40 sal.), espaces verts ISS (90 sal.), travaux publics et réseaux Semen (165 sal.) et Sogea (55 sal.), assainissements Grandjouan (130 sal.) et Sani Ouest (35 sal.); plusieurs transporteurs dont Schenker-Joyau (170 sal.), Williamson (160 sal.), Richard (75 sal.), Messageries et Transports de l’Atlantique (60 sal.), Techni-Océan (25 sal.); transports par autocars STAO (CAA, 35 al.).