Forez (monts du)

bloc de terrains anciens soulevé en monts entre les vallées de la Dore et de la Loire, et dont la crête est suivie par la limite des régions Auvergne et Rhône-Alpes. Le relief culmine à Pierre-sur-Haute (1 633 m). La partie supérieure, ou Hautes Chaumes, au-delà de 1 300 m, est nue et piquetée de jasseries qui reçoivent des troupeaux l’été, mais sont de moins en moins fréquentées. Quelques stations de sports d’hiver ont été aménagées; néanmoins l’ensemble du Forez est en France l’une des principales contrées de dépeuplement; de vastes étendues abandonnées ont été reboisées, surtout dans le Haut-Forez, au sud, tandis que le côté nord reste un peu animé par le bassin industriel de Thiers. Un pays du Forez, interrégional, relevant surtout de la région Rhône-Alpes et étendu dans le département de la Loire, englobe la communauté de communes de la vallée de l’Ance (Puy-de-Dôme); il a 136 communes, 170 000 hab. et siège à Champdieu (Loire). Il existe aussi un pays Ambert-Livradois-Dore-Forez, qui siège à Ambert. Mais aucune communauté de communes du Puy-de-Dôme n’a retenu le Forez dans son nom.