Fresnoy-le-Grand

3 090 hab. (Fresnoysiens), 1 507 ha, commune de l’Aisne dans le canton de Bohain-en-Vermandois, 5 km SSO du chef-lieu, à 16 km de Saint-Quentin. Disposant d’une gare, c’est un centre industriel où s’activent inégalement les trois grandes fabriques du Creuset (fonte culinaire, 500 sal.), installée en 1924, acquise par le groupe néerlandais Van Zuydam et qui exporte 90% de sa production; des bas et collants Le Bourget (150 sal., récemment encore 400 et jadis jusqu’à 1 300), passée en 1999 à l’italien CSP; des tubes d’acier La Providence (Lorraine-Tubes) du groupe Arcelormittal (90 sal., contre 170 en 2005). S’y ajoutent plusieurs transporteurs (Houtch, 45 sal.; TPR Affrètements, 45 sal.) et entreprises de conditionnement (Houtch HES 40 sal., Sofresco 30 sal.), un supermarché U (35 sal.). La commune a un collège public. Sa population avait atteint 4 000 hab. en 1870 et s’était ensuite abaissée jusqu’à 2 700 en 1950; après avoir regagné un millier d’habitants jusqu’en 1975, elle a diminué à nouveau, et a encore perdu 230 hab. entre 1999 et 2008.