Gaude (La)

6 200 hab. (Gaudois), 1 310 ha dont 454 de bois, commune des Alpes-Maritimes dans le canton de Vence juste à l’est du chef-lieu, en terrain accidenté sur la rive droite du Var. Le village est éloigné du Var, sur un talus exposé au sud; il est complété juste en face par le hameau de la Citadelle. Les villas ont colonisé toutes les crêtes, séparées par d’étroits vallons boisés. Sur un élément de plateau singulier au nord-est, dominant le Var et le vallon des Trigands, le centre informatique IBM (680 sal.) s’est installé en 1960 dans un grand bâtiment en double Y de l’architecte Marcel Breuer, inscrit au patrimoine. Les autres entreprises notables sont la ferronnerie d’art et articles métalliques Ragni (45 sal.), la télésurveillance Sfts (150 sal.); le Creat (Centre de Recherches Économiques et d’Actions Techniques), un centre de recherche horticole de la Chambre d’agriculture départementale, est établi à la Baronne. Le château restauré des marquis de la Gaude est sur le territorie de Saint-Jeannet. La Gaude a aussi un Centre de loisirs avec écomusée; la commune n’avait guère que 600 hab. dans l’entre-deux-guerres, soit un peu moins qu’en 1850; la croissance est d’après 1960. La population a atteint 2 300 hab. en 1975, 5 000 en 1990. Elle s’est accrue de 370 hab. de 1999 à 2004.