Grave (La)

520 hab. (Gravarots), 12 691 ha dont 569 de bois, chef-lieu de canton des Hautes-Alpes dans l’arrondissement de Briançon, 38 km au NO de la ville, à 1 520 m. Le village est sur un promontoire dominant la haute vallée de la Romanche, au confluent du torrent de Maurian qui vient des Aiguilles d’Arves. Il fait partie des «plus beaux villages de France» et offre une Maison du Parc, une Maison technique départementale, plusieurs églises ou chapelles des 18e-19e s., certaines avec des éléments du 15e s., le pont du Maurian (19e s.); maçonnerie Stgm (20 sal.). En aval, la Romanche s’enfonce dans la Combe de Malaval, dont l’ombrée est boisée.

Le relief monte jusqu’aux Aiguilles d’Arves (3 516 m) au nord-est, au pic du Mas de la Grave (3 021 m) au nord-ouest; les croupes sont relativement lourdes et des formes de plateau subsistent, tel le plateau d’En Paris (parfois écrit Emparis) vers l’ouest. Trois vallons principaux convergent vers le village: celui de Maurian à l’est, dont la tête est aux Aiguilles d’Arves et à la montagne du Goléon (3 427 m) qui encadrent le glacier Lombard (altiport), la partie moyenne est ornée par le lac du Goléon à 2 450 m et la partie inférieure est habitée par les deux hameaux de Valfroide et des Hières; celui de Martignare au centre; celui du Gâ à l’ouest, qui accueille le précédent au hameau du Rivet de Pied, un peu en amont du hameau du Chazelet, d’où partent les cinq remontées mécaniques d’une station pour débutants, nantie de 5 pistes. Une grande partie de ces reliefs septentrionaux se situe à l’intérieur du vaste champ de tir du Galibier-Grandes Rousses.

L’autre versant, au sud de la Romanche, est plus spectaculaire. Il est dominé par la Meije (3 982 m) au sud-est et par un ensemble de glaciers: Tabuchet (184 ha), la Meije (230 ha), le Râteau (159 ha), la Girose qui occupe 900 ha avec le glacier voisin du Mont-de-Lans en Rhône-Alpes. La Girose est accessible par un altiport et par un téléphérique qui vient de La Grave et se prolonge par deux télésièges vers le Dôme de la Lauze; le pic le plus méridional est le pic de la Grave (3 667 m), près duquel a été aménagée l’altisurface de la Lauze. Le refuge de l’Aigle est perché sur un rocher près de la Meije à 3 450 m, le refuge Évariste Chancel sous le glacier de la Girose, à 2 400 m près du lac de Puy Vachier (2 384 m); via ferrata aux Fréaux, sur l’ubac de la Romanche.

Le versant de la Meije est très apprécié des alpinistes et des skieurs, qui y trouvent une descente de 2 150 m de dénivelée totale, et connu pour ses cascades de glace. La Grave a eu plus de 1 800 hab. dans la première moitié du 19e s., et s’est dépeuplée jusqu’à un minimum de 450 hab. en 1982. Sa population n’augmente guère, perdant même 26 hab. de 1999 à 2006, mais la commune enregistre aussi 600 résidences secondaires. Le canton a 730 hab., 2 communes, 20 442 ha dont seulement 633 de bois. La seconde commune du canton est Villar-d’Arêne.


Grave (la)

r., v. Seyne