Hainaut (le)

ancien comté et ancienne province des pays de Sambre et Meuse, et actuelle province de la Belgique, dont le chef-lieu est Mons et qui comprend aussi Charleroi et Tournai. En France, le comté du Hainaut s’étendait entre le cours de la Scarpe et celui de l’Oise, ce qui correspond à toute la partie sud-est du département du Nord hors du Cambrésis. Les agglomérations de Valenciennes et Maubeuge, à un moindre niveau celles de Bouchain, Bavay, Landrecies, Avesnes-sur-Helpe et Fourmies sont dans ce Hainaut. Le nom vient de la Haine, affluent de l’Escaut.

La communauté d’agglomération de la Porte du Hainaut est un groupement intercommunal du département du Nord associant 39 communes et 147 000 hab. autour de Denain et Saint-Amand-les-Eaux; son siège est à Wallers; il est donc extérieur au Hainaut et aucune intercommunalité de l’intérieur du Hainaut n’a évoqué son nom. Il est vrai que ce qu’il recouvre à présent n’est pas toujours clairement défini: c’est ainsi que le comité du tourisme du département du Nord distingue cinq «territoires», dont un «Hainaut» qui inclut le Cambrésis et un «Avesnois» qui s’exclut du Hainaut… Le nom de l’Université de Valenciennes et du Hainaut-Cambrésis est plus cohérent. Une «petite région agricole» du Hainaut est définie pour la statistique agricole; elle va de la porte de Valenciennes à la limite du département de l’Aisne en englobant les campagnes de Solesmes et du Cateau-Cambrésis, et s’étend loin vers l’est tout le long de la vallée de la Sambre jusqu’à Jeumont.