Hardt (forêt de la)

massif boisé à l’est de Mulhouse, étendu sur 13 000 ha entre la ville et le Rhin, sur plus de 25 km sud-N (max. 7 km ouest-est). Il s’agit d’une chênaie-charmaie, avec des résineux; elle est le pendant de la forêt de Haguenau, sur les sols maigres des cailloutis du Rhin, mais elle est étirée du nord au sud et son environnement est beaucoup plus urbanisé. Elle est traversée par plusieurs trouées (route, autoroute, canal, voie ferrée, lignes électriques) et c’est en son sein que s’est installée l’énorme usine Peugeot de Sausheim. Elle est prolongée côté nord par une sorte de bocage comportant plusieurs villages et sept petits massifs boisés (dont le Hardtwald à Heiteren) encadrés par des cultures irriguées de maïs, formant une Hardt du Nord au paysage très différent, où l’on craint la prolifération des sangliers et des gravières. Certaines cartes de l’IGN portent curieusement l’orthographe Harth, qui n’est pas justifiée. Le terme hardt désigne en Alsace une forêt «sèche» établie sur les sols acides de terrasses caillouteuses ou sableuses, par opposition au ried, forêt humide des plaines inondables.