Helpe (l’)

nom de deux rivières du plateau ardennais dans le département du Nord. L’Helpe Majeure court sur 69 km et draine un bassin-versant de 335 km2. Elle vient de Momignies en Belgique et coule d’abord vers le nord, traverse les communes de Wallers-Trélon puis Moustiers-en-Fagne. À Eppe-Sauvage, elle reçoit à droite l’Eppe qui vient de Belgique, se tourne alors vers l’ouest et alimente le grand lac de barrage du Val Joly. Elle passe à Liessies puis Avesnes-sur-Helpe, et atteint la rive droite de la Sambre à Noyelles-sur-Sambre. L’Helpe mineure est un peu au sud de la précédente. Elle naît à Ohain et se dirige vers l’ONO. Elle traverse Fourmies, reçoit à droite à Étrœungt le ruisseau de Sains, passe par Cartignies et Maroilles où elle rejoint à droite la Sambre, ainsi en amont du confluent de l’Helpe Majeure; elle a 51 km de long et un bassin de 275 km2. La communauté de communes des Vallées de la Solre, de la Thure et de l’Helpe est un groupement intercommunal du département du Nord qui réunit 17 communes et 7 100 hab. et siège à Solre-le-Château. La communauté de communes Rurales des Deux Helpes est un autre groupement intercommunal du département du Nord qui réunit 12 communes et 7 100 hab. et siège à Marbaix.