Houches (Les)

2 700 hab. (Houchards), 4 307 ha dont 1 926 de bois, commune de Haute-Savoie dans le canton de Chamonix-Mont-Blanc, 7 km OSO du chef-lieu à 1 050 m, au premier grand coude de l'Arve sur la rive gauche. La commune monte au NE dans le massif des Aiguilles Rouges à 2 312 m (Aiguillette du Brévent), sur l'adret duquel a été installé le zoo du Merlet. La réserve de Carlaveyron y occupe 598 ha. Une station de ski occupe l'ubac de l'Arve juste à l'ouest et au-dessus du bourg, et s'y relie aux installations de Saint-Gervais (le Prarion). Elle bénéficie de 23 pistes et 16 remontées, dont un téléphérique rejoignant le tramway du Mont-Blanc. Au sud, la commune monte jusqu'à la crête-frontière au Dôme du Goûter (4 304 m) et contient la plus grande partie du glacier de Taconnaz. Le bourg a une église baroque de 1766, et un musée montagnard; fabrique d'articles d'alpinisme Simond (25 sal.). La population augmente depuis le minimum de 1921 (1 000 hab.) et a encore gagné 330 hab. de 1999 à 2006; Les Houches affichent 2 300 résidences secondaires (en 2006).