Laudun-l'Ardoise

5 700 hab. (Laudunois) dont 120 à part, 3 419 ha dont 1 137 de vignes et 459 de bois, commune du département du Gard dans le canton de Roquemaure, 15 km au NO de celle-ci et 8 km au SE de Bagnols-sur-Cèze. Le bourg, dont la partie ancienne a un plan circulaire, est à 4 km du Rhône près du cours du Tave. Il est dominé par l’ancien oppidum dit du camp de César (272 m); un peu à l’est, château de Lascours, à hautes tours et bâtiments du 15e s., qui conserve des douves d’eau vive; supermarché U (20 sal.). Laudun a eu 2 200 hab. (sdc) en 1881, un creux à moins de 1 400 hab. en 1931, puis a entamé une croissance jusqu’en 1968, suivie d’un léger recul et reprise après 1980; la population totale officielle a augmenté de 500 hab. entre 1999 et 2009.

Au bord du Rhône, Laudun inclut le centre industriel de l’Ardoise, apparu en 1954 et qui employa jusqu’à 1 800 personnes. Son nom a été ajouté à celui de Laudun en 2001. L’Ardoise juxtaposait trois usines de poids: l’aciérie d’Ugine (Arcelor), l’aluminerie Alcan ex-Pechiney, la verrerie du groupe Owens-Corning. Mais les inondations de 2003 ont précipité le déclin du site: la première a été arrêtée, la deuxième menacée, la verrerie est maintenue et modernisée. Les principales entreprises sont à présent la verrerie Owens Corning (280 sal.), l'électrométallurgie Ferropem (160 sal.) du groupe espagnol FerroAtlántica qui est censée s'orienter vers la production de silicium photovoltaïque, une boulangerie industrielle (Berlidon, 130 sal.), une fabrique d’équipements de contrôle industriel (Cimat, 110 sal.)

S'y ajoutent des ateliers de maintenance métallurgique Orys (100 sal.), chaudronnerie nucléaire ACPP (Petit-Parc, 90 sal.), équipements de levage (Reel, 85 sal.), emballages métalliques Greif ex-Blagden (55 sal., fûts), métallerie Dunkerque-Montages (30 sal.), mécanique Robatel (20 sal.); ingénieries Eurodoc Services (130 sal.) et EAI (40 sal.); dans le bâtiment, installations électriques Ineo (60 sal.) et Cegelec (60 sal.), constructions GCC (80 sal.) et travaux publics Rouméas (65 sal.); traitement des eaux Sodi (25 sal.), un poste d’interconnexion électrique. L’Ardoise héberge le 1er régiment étranger de génie, dont un détachement d’intervention nautique.