Laxou

15 300 hab. (Laxoviens) dont 360 à part, 1 594 ha dont 1 159 de bois, chef-lieu de canton de la Meurthe-et-Moselle dans l’arrondissement de Nancy, 3 km à l’ouest du centre de Nancy. La commune avait déjà 14 400 hab. en 1962, 17 500 en 1975; elle associe plaine, talus de la côte de Moselle et plateau, sur lequel elle a une fraction notable de la forêt de Haye, où passe la rocade ouest de Nancy; un gros échangeur de la rocade avec l’A 31 occupe le nord-ouest de la commune et a attiré des centres commerciaux.

C’est surtout une ville résidentielle et d’activités tertiaires. Elle avait 1 100 hab. en 1851, 3 000 en 1876, 8 600 en 1936, et a progressé jusqu’en 1982 (17 000 hab. sdc); sa population diminue depuis, et a perdu 600 hab. de 1999 à 2008. Laxou a un hôpital psychiatrique (domaine de Méréville, sur 30 ha), un IUT (Charlemagne), un lycée et deux collèges publics, des maisons de retraite dont Medotels (Korian, 80 sal.) plus une Bibliothèque européenne du roman populaire. Elle est un foyer de la gestion agricole, associant les Chambres d’agriculture, la fédération des exploitants (FDSEA) et le siège de la Coopérative agricole de Lorraine, plus leur magasin Lorraine Agricole Distribution (100 sal.), et héberge des centres de formation de la Chambre des métiers et de la Chambre de commerce dont CIC Développement (70 sal.).

Outre une abondance de grands garages d’automobiles, Laxou est surtout un foyer d’activités tertiaires; les plus grandes entreprises sont le centre d’appels Socam ex-Arvato (700 sal.) installé par le groupe d’édition allemand Bertelsmann, un hypermarché Auchan (400 sal.), la banque CIC (Varin-Bernier, 400 sal.), les installations électricques Cegelec (430 sal.); puis viennent les entreprises de travail temporaire Enthalpia (150 sal.), d’assurances GAN (45 sal.), de nettoyage TFN (75 sal.); informatique Euro Information (100 sal.), Diadeis (60 sal.), Félix (40 sal.); laboratoire photographique Photo Station (80 sal.), métallerie Collot (40 sal.), fabrique d’articles en caoutchouc Boutmy (30 sal.), équipements de contrôle ER3I (20 sal.); nombreux garages et restaurations rapides, hôtellerie Novotel (50 et 45 sal.); supermarché Match (40 sal.), Monoprix (30 sal.), négoce d’électroménager Nouvélec (25 sal.).

Le grand ensemble de logements des Provinces au sud, et celui du Champ du Bœuf au nord-ouest, prolongeant le Haut du Lièvre de Nancy-Maxéville, sont classés en «zone urbaine sensible». Le maire de Laxou est Laurent Garcia, du MoDem. Le canton, créé en 1982, a 29 800 hab. (31 000 en 1999), 2 communes, 2 589 ha; l’autre commune est Villers-lès-Nancy, juste au sud.