Lens

35 700 hab. (Lensois) dont 720 à part, 1 170 ha, sous-préfecture du Pas-de-Calais, à 22 km au Nord d'Arras et 32 km OSO de Lille. La commune a reçu plusieurs puits de charbon de la Compagnie des Mines de Lens: le n°1 (1852-1971), dont la production a cessé dès 1929 au profit du puits n°4 ouvert en 1854; les puits n°2 (1858-1972) et 2 bis (1904) dont la production a cessé en 1960; le puits n°4, en service jusqu'en 1960; puits n°9, foré en 1866 et arrêté en 1960; le 12 bis pour l'aérage de la fosse 12 de Loos-en-Gohelle; le puits 14 à partir de 1906, dont l'extraction a été arrêtée en 1938. Il ne reste à peu près plus rien de ces installations dans la commune de Lens.

Celle-ci, en grande partie reconstruite après 1918, s'est lentement reconvertie après la fermeture des charbonnages, davantage comme centre résidentiel et de services que comme lieu d'industrie. Elle a une gare arts déco au curieux profil de locomotive, une Maison syndicale de 1911, et elle a été classée avec Liévin parmi les cités «d'art et d'histoire». Elle est l'un des sites de l'Université d'Artois (2 700 étudiants) avec la Faculté des sciences et un IUT qui forment la Faculté Jean Perrin, établie dans l'ancien hôtel arts déco des Grands Bureaux de la Compagnie minière.

Lens a trois collèges publics et un privé, quatre lycées publics dont deux professionnels, un lycée privé; un centre hospitalier de 1 200 lits dont 880 médicaux, trois instituts médico-éducatifs (180, 90 et 75 places) et cinq centres d'aide par le travail, des maisons de retraite. Elle est également dotée d'un tribunal d'instance et d'un théâtre. Un projet de grand musée du Louvre-Lens doit être installé pour 2012 comme antenne du musée du Louvre, avec le soutien de l'État et de la région, dans un parc paysager sur les 20 ha de l'ancien carreau de la fosse 9.

Le tissu urbain conserve de vastes emprises ferroviaires et le grand stade de football Bollaert, ce qui va permettre la mise en place d'une coulée verte et d'un alignement monumental à l'ouest et au nord-ouest du centre-ville avec le Louvre, le stade et l'université, complétés un peu plus au nord par le centre hospitalier et relayés au sud-est par le parc de la Glissoire, qui est un autre espace vert pourvu d'étangs. Le site de la câblerie Nexans, ex-Alcatel, abandonné en 2006 au profit de Noyelles-sous-Lens, laisse une friche de 55 ha qui va être affectée à la construction de 350 logements pour cadres, d'une galerie des antiquaires et d'une maison de retraite médicalisée.

L'A 21 sert au nord de rocade en demi-cercle et longe le parc des Cytises, proche d'un centre commercial et de l'aérodrome. Lens a deux ensembles urbains classés en «zone urbaine sensible» et «zone de rénovation urbaine»: le collectif de la Grande Résidence au nord (64 ha, 5 400 hab.), la Résidence Sellier et la Cité du Quatre juste à l'ouest de la gare et du centre-ville (36 ha, 2 800 hab.).

Hors les câbles Nexans, qui affichent 230 et 100 sal., les établissements industriels ne sont pas de très grande taille. Ils comprennent les plastiques Amkey Mecacorp (160 sal.) qui travaillent pour l’automobile et appartiennent au groupe Mecaplast de Monaco, et les emballages TT Plast (100 sal.) ; la métallerie Etci (Cedres, 130 sal.), les câbles Nexans (100 sal.); mécanique Airmat (70 sal.); imprimeries de la Centrale (45 sal.) et IPS (40 sal.); analyses et essais Euro Techni Contrôle (85 sal.) et Socotec (30 sal.), ingénierie Aretec (30 sal.).

Dans les activités tertiaires apparaissent les traitements de données Jouve (140 sal.), France Télécom (centre de calcul, 170 sal. et services, 250 sal.), la Caisse d’Épargne (260 sal.), le Crédit du Nord (35 sal.), assurances GCE (40 sal.), transports de fonds Brinks (60 sal.), recouvrements Beghin et Giroux (35 sal.), comptabilité Strageco (30 sal.); gestion immobilière ICF (35 sal.) et SIA Habitat (35 sal.), formation d'adultes Didactif (30 sal.), aide à domicile CAP (70 sal.) et Jana (35 sal.); supermarchés Ed (Dia France, 190 sal.), Carrefour (25 et 25 sal.) et Simply (45 sal.), négoce de boissons Cafein (30 sal.); publicité Adrexo (160 sal.) et Mediapost (130 sal.), restauration EGP (30 sal.), les transports Lezier (220 sal.), Dumont (170 sal.), Benoît (55 sal.), l'entreposage ID Logistics (130 sal.); pompes funèbres OGF (30 sal.); transports par autocars Keolis Artois-Gohelle (350 sal.)

Dans le bâtiment et l’entretien, le groupe Coexia Entreprises assure de la menuiserie (60 sal.), de la couverture (50 sal.) et des installations électriques (50 sal.); installations électriques Soleg (65 sal.), STAE (60 sal.), Forclum (55 sal.), Housieaux (45 sal.), MG2E (35 sal.) et thermiques Savelys (35 sal.); constructions Miroux (160 sal.), Sogea Caroni (65 sal.), Dethoor Lamiaux (50 sal.), Nord Charpentes (50 sal.), finitions de bâtiment BIP Bâti Déco (45 sal.); travaux publics Ramery (140 sal.), Eiffage (80 sal.) et Colas (90sal.), assainissement Sigenci (65 sal.), nettoyages GSF (200 sal.), Samsic (130 sal.), Solutis (65 sal.).

Lens n’avait que 2 800 hab. en 1851 puis sa population a fortement augmenté avec l’extraction minière ; elle atteignait 31 800 hab. en 1911, et a encore progressé, jusqu’à 42 600 hab. en 1962. La ville s’est dépeuplée ensuite jusqu’en 1990 ; elle a encore perdu 1 100 hab. entre 1999 et 2010. Le conseil municipal a une longue tradition de majorité de gauche ; le maire est Guy Delcourt, socialiste, ancien fonctionnaire territorial, également député.

La communauté d’agglomération de Lens-Liévin groupe 36 communes et 246 100 hab., ce qui en fait la première intercommunalité du département et la deuxième de la région après Lille ; le siège est à Lens. L'Insee admet une unité urbaine Douai-Lens de 512 500 hab., au centre d'une aire urbaine de 546 700 hab. L’arrondissement a 361 100 hab., 17 cantons, 43 communes, 31 629 ha. Il s’est accru en 2007 par le transfert des cantons d’Avion et de Rouvroy, précédemment dans l’arrondissement de Lens.Les 3 cantons de Lens groupent 61 300 hab. et 5 communes, 3 610 ha. Ces cantons, remaniés en 1962, divisent la commune de Lens; les autres communes sont Annay, Loison-sous-Lens, Loos-en-Gohelle et Sallaumines.