Loos

21 600 (Loossois) dont 490 à part, 695 ha, commune du département du Nord dans le canton d'Haubourdin, juste au sud-ouest de Lille. Le nom dérive de lucus, bois sacré. Le finage s'étire du NO au SE à partir de la rive droite de la Deûle; il est traversé par l'A 25, la voie ferrée et le canal de la Deûle. La ville a un beffroi néoflamand de 38 m à quatre échauguettes, devant l'hôtel de ville du 19e s.; le château Crépy (19e s.) et son parc sont aménagés en centre de loisirs. Un vieil établissement pénitentiaire se tient encore dans une ancienne abbaye cistercienne fondée en 1147 et transformée en prison dès 1817 (centre de détention régional, 270 places).

Loos, qui honore depuis la géante Margot la fileuse, a deux collèges publics, deux lycées publics dont un professionnel, un lycée privé, une université populaire depuis 1965, un centre culturel (Espace François Mitterrand) et le théâtre du Square, un nouveau centre aquatique Neptunia. Loos a aussi un centre hospitalier (150 lits en tout, moyen et long séjour), trois instituts médico-éducatifs totalisant 440 places et une École supérieure d'ostéopathie (45 sal.).

Elle accueille de nombreuses entreprises, notamment en biologie médicale avec une fabrique de médicaments Bayer (740 sal.), les produits pharmaceutiques Diagast (130 sal.), filiale de l’Établissement français du Sang, le matériel médical HMS (Home Medical Service, 85 sal.) et Ph.Maillard (30 sal.), ; plus la recherche-développement en biopharmacie Genfit (115 sal.) et LFB (30 sal.). S'y ajoutent les Produits chimiques de Loos (ex-Kuhlmann, 170 sal.), passé au groupe belge Tessenderlo ; appareils d'éclairage Biolume (70 sal.), meubles de cuisine RV (60 sal.), menuiserie et agencement de magasins Cuppens (50 sal.) et Roger (30 sal.); carrosserie Nord Benne (30 sal.), métalerie TEI (35 sal.) ; l’informatique Oxya (120 sal.) et Ayxo (100 sal.). Loos a un supermarché Match (65 sal.), un négoce de combustibles DCA Mory (55 sal.) ; travaux publics J. Lefebvre (100 sal.) et Eurovia (40 sal.); crédit-bail CMV (70 sal.), intérim Adecco (210 sal.), nettoyage Cleaning (110 sal.), nettoyage urbain Veolia (30 sal.).

La ville a connu une forte croissance au 19e s., passant de 1 000 hab. au début à 4 100 en 1846 et 6 500 en 1901, a atteint 14 900 hab. en 1954 et culminé à 21 500 en 1975; elle se tasse depuis et a baissé de 180 hab. entre 1999 et 2010. Le quartier des Oliveaux, à l'ouest, forme une «zone urbaine sensible» et «zone de rénovation urbaine» de 66 ha et 6 600 hab. La zone franche de Lille-Sud déborde un peu au nord-est de la commune (L'Épi de Soil). Le maire est Daniel Rondelaere (socialiste), ancien professeur.