Luc (Le)

7 400 hab. (Lucois), 4 416 ha dont 2 000 de bois, chef-lieu de canton du département du Var dans l’arrondissement de Draguignan, 28 km au SO de celle-ci. Le nom vient d’un bois sacré des Romains (lucus). La ville est dans la dépression périphérique des Maures, élargie à cet endroit, juste au pied de la côte; tour hexagonale de 1517 et campanile, musée régional du Timbre dans l’ancien château des Vintimille (18e s.), musée historique du Centre-Var, sources thermales. La N 7 et la N 97 s’y réunissent. Le Luc a un collège public et un hôpital local (300 lits non médicaux), un centre Leclerc (150 sal.) et une grosse centrale d’achats du même groupe (450 sal.); transports Sodilot TSTC (35 sal.); fers à béton Armafor (45 sal.), articles en fil métallique PAB (35 sal.). Les vignerons cultivent 576 ha de vignes et ont une cave coopérative de 1911. Le circuit automobile du Var (2 200 m) offre des possibilités d’entraînement à la Formule 1 et à la Formule 3 sous l’égide de l’AGS de Gonfaron; il s’accompagne d’une base de loisirs. Le Luc a eu un premier maximum de population à 3 800 hab. en 1861, un minimum à 2 200 en 1921 et le nombre de ses habitants croît depuis; il a dépassé la barre des 5 000 en 1972 et a encore augmenté de 1 250 hab. entre 1999 et 2005. La ville est le siège de la communauté de communes Cœur du Var, qui réunit 11 communes et 28 900 hab.

Le canton a 18 600 hab., 4 communes, 22 059 ha dont 9 330 de bois. Le Cannet-des-Maures et Vidauban sont à l’est du chef-lieu. La quatrième commune est Les Mayons (560 Mayonnais, 2 886 ha dont 577 de bois), qui est entièrement dans le massif des Maures et qui s’est émancipée du territoire du Luc en 1863 sous le nom de Mayons-du-Luc, modifié en 1897. Le village est à 11 km au SSE du Luc et s’orne d’un vénérable et gros châtaignier. Le finage atteint presque au sud la Sauvette (779 m); ancien bourg castral, 576 ha de vignes, cave coopérative; spécialités de miel, châtaignes et fraises. La commune est passée de 460 hab. à sa création à un maximum de 540 en 1881, 250 seulement en 1968, puis sa population a crû à nouveau (+40 hab. de 1999 à 2005).