Marcigny

1 950 hab. (Marcignots), 815 ha, chef-lieu de canton de Saône-et-Loire dans l’arrondissement de Charolles, 32 km au SO de Charolles et 24 km au sud de Digoin, en bordure du val de Loire. Bourgade active du Brionnais, c’est un gros marché de bovins charolais et un centre de services qui couvre aussi le canton voisin de Semur. Elle a des maisons du 18e s. et des restes de fortifications, dont la tour du Moulin (15e s., classée), qui abrite un musée d’histoire locale et de la faïence; un collège public, hôpital-hospice (20 lits), festival de cinéma; fabriques de céramiques Émile Henry (180 sal., poterie culinaire, créée en 1850), de matériel frigorifique A. Perrier (50 sal.) et d’appareils d’éclairage Manhattan (40 sal.), horticulture Le Temps des Fleurs (30 sal.); magasins Atac (50 sal.), la Bourguignonne (vaisselle, 20 sal., groupe Emile Henry). La population diminue depuis 1975 (2 600 hab. sdc) et a même atteint en 1999 le niveau le plus bas depuis le début du 19e siècle; or le mouvement continue (-110 hab. entre 1999 et 2008).

Le canton a 6 300 hab. pour 12 communes et 22 467 ha dont 1 618 de bois; il est le seul du département à s’étendre largement sur la rive gauche de la Loire, où il est limitrophe des départements de l’Allier et de la Loire dans un pays de basses collines drainées par l’Arçon et l’Urbise; golf de la Frédière à Céron (290 hab., 2 353 ha), 7 km ONO de Marcigny, au bord de l’Urbise; fonderie et mécanique Amefo (70 sal., blindage de véhicules) à Chambilly (540 hab., 1 363 ha), 2 km à l’ouest de Marcigny entre Loire et canal latéral.

Au NE du canton, Anzy-le-Duc (520 hab. dont 50 à part, 2 506 ha), «village de charme», s’orne de la plus belle église romane du Brionnais, issue d’un prieuré; maison familiale rurale. Au sud de Marcigny à 3 km, musée avec expositions d’art contemporain à Saint-Martin-du-Lac (270 hab., 1 404 ha). La commune la plus méridionale est Melay (890 hab., 3 650 ha dont 351 de bois), sur la rive gauche de la Loire et du canal latéral 8 km SSO de Marcigny; elle a eu 2 000 hab. au milieu du 19e s. À l’opposé, Vindecy (270 hab., 1 656 ha), 10 km NNO de Marcigny près de la Loire, est le siège de la communauté de communes du canton de Marcigny, qui coïncide avec le canton; maçonnerie Pommier (20 sal.).