Marmoutier

2 800 hab. (Maurimonastériens), 1 407 ha dont 300 de bois, chef-lieu de canton du Bas-Rhin dans l’arrondissement de Saverne, 6 km au sud de la ville. Ce fut d’abord Aquileia (6e-7e s.); le nom vient de saint Maur, patron de l’abbaye fondée au 9e s., et donna Maursmunster en allemand. L’abbaye a laissé une très belle église du 12e s. en grès vosgien à hautes tours; musée du pays de Marmoutier, musée du patrimoine juif; collège public.

La bourgade a aussi quelques entreprises, dont Eurofarad (électricité, 175 sal.), les remorques Diebolt (60 sal.), les plastiques Kömmerling (Profine, 110 sal.), les machines agricoles Kuhn MGM (25 sal.); hypermarché Leclerc (230 sal.), négoce textile SNTM (75 sal.), travaux publics Diebolt (25 sal.), centre de soins de suite et réadaptation. La population a retrouvé les niveaux du 19e siècle après un long creux vers 1 700 hab. dans toute la première moitié du 20e siècle; elle a gagné plus de 200 hab. de 1999 à 2007.

L’abbaye flanque le bourg, qui est sur l’ancien tracé de la N 4, laquelle les contourne à présent par l’est. L’habitat s’est étendu vers le sud et surtout vers le nord, où il a rejoint le gros hameau de Sindelsberg, au pied duquel s’étale une grande zone d’activités. Au nord, le finage atteint les cours du Kohbach et du Mosselbach près desquels sont de menus écarts, et l’échangeur N 4-N 404. Au sud-ouest, il englobe toute la large butte boisée du Tannenwald, dont la maison de repos Air et Vie de Willerholz, et le moulin de Champagne à l’extrême ouest.

La communauté de communes du pays de Marmoutier associe 7 communes (4 500 hab.) et siège dans la ville. Le canton de Marmoutier, limitrophe du département de la Moselle, a 11 700 hab. (10 600 en 1999), 25 communes, 12 258 ha dont 4 151 de bois; il s’allonge d’est en ouest; le tiers occidental est occupé par la forêt domaniale de Saverne, sur le plateau de grès, que couronnent plusieurs anciens châteaux forts (Ochsenstein, les deux Géroldseck); au pied, les collines de l’arrière-Kochersberg sont traversées par la N 4.