Marne (la)

rivière du Bassin Parisien, affluent de la Seine, longue de 525 km pour un bassin de 12 700 km2. Elle prend sa source à Balesmes en Haute-Marne et va jusqu’en banlieue parisienne, à la limite d’Alfortville, Charenton et Ivry. Le nom de la Marne a été très tôt rapproché de l’idée de rivière «mère»: on l’appelait Matrona au 1er siècle, fluvius Maternae en 670. La Marne ne passe dans la région de Picardie que dans le sud du département de l’Aisne, entre Trélou-sur-Marne et Crouttes-sur-Marne, par Château-Thierry qui trône au centre de ce tronçon. Elle y dessine de vastes méandres, mais elle y est canalisée et navigable. La voie ferrée Paris-Strasbourg emprunte la vallée sur la rive gauche, ne recoupant qu’un seul méandre en tunnel à Chézy-sur-Marne. Les versants de la vallée sont tapissés de vignes, qui font partie du Vignoble de Champagne et ont droit à l’AOC (2 800 ha), surtout sur le versant nord exposé au sud. Vallée de la Marne Ouest est le nom attribué au terroir n°10 du Vignoble champenois, en aval de Jaulgonne; il inclut 32 communes, pour 540 exploitants et 2 058 ha de vignes; les principales sont Charly et Essômes. La partie amont de la vallée forme le terroir n°9, dit de Condé.