Mer

6 000 hab. (Merois), 2 647 ha, chef-lieu de canton du Loir-et-Cher dans l'arrondissement de Blois, 19 km au NE de la préfecture dans le val de Loire, à 3 km du fleuve; la ville a un accès direct à l'autoroute A 10. Le nom viendrait des marécages d'antan. Mer, ancienne place protestante et patrie de Pierre Jurieu (1637-1713) qui dut s'exiler en Hollande, est un bourg aligné de part et d'autre d'un vallon affluent de la Loire. Actif et assez bien équipé, il est doté d'un musée municipal d'art et d'histoire; halle du 19e s., église du 15e s.; collège public et collège privé, maison de retraite. Le hameau d'Herbilly, à l'est, conserve une église du 12e s.; le château de Chantecaille est des 16e et 17e s.

Mer a un échangeur sur l'autoroute Aquitaine (A 10) et quelques entreprises; métalleries Talbot (40 sal.), bateaux de plaisance (Sillinger, 30 sal.); maçonnerie (Vernejols, 25 sal.); des bureaux du Crédit Agricole (émission de titres) occupent 190 personnes; négoce de matériel agricole Chesneau Agritech (30 sal.), de métaux IMS (25 sal.), entrepôts But (60 sal.), produits de jardinerie Agralys (25 sal.),volailles Sergent (20 sal.); supermarchés Super U (70 sal.) et Carrefour (30 sal.), logistique Deret (35 sal.). Mais Mer a perdu sa principale usine ancienne, des matelas Epeda, dont la fermeture brutale en 2000 a été durement vécue; ses terrains ont été repris en 2007 par le groupe immobilier Affiné, qui compte en faire un ensemble logistique.

Mer a eu 4 000 hab. dès le début du 19e s. et sa population était descendue à 2 700 en 1936; elle a remonté progressivement depuis, jusqu'en 1990, et s'est un peu tassée ensuite, se stabilisant après 1999. La ville est le siège de la communauté de communes de la Beauce ligérienne, qui associe 12 communes (11 900 hab.).

Le canton a 11 500 hab. (11 100 en 1999), 11 communes et 18 529 ha dont seulement 712 de bois; limité au sud par le fleuve, il s'étend dans les paysages beaucerons, et touche au NE à la limite du département du Loiret. Au SO, Suèvres (1 500 Sodobriens, 3 665 ha), au bord de la Loire à 5 km de Mer, jadis Sodobrium, a deux églises dont l'une inclut des restes d'une abbaye mérovingienne; moulins et lavoirs y furent nombreux; châteaux de Diziers et des Forges, tous deux des 15e et 16e s.; gare, colonie de vacances du groupe UAP au château de Laloin (120 places). Le territoire communal s'étend très loin vers l'amont le long de la Loire, privant Mer d'un accès à la rive. Suèvres avait 2 100 hab. en 1886, 1 200 en 1954; sa population augmente peu à peu (+80 hab. de 1999 à 2007).

Cour-sur-Loire (300 hab., 540 ha dont 278 de bois), 3 km en aval de Suèvres, a un château du 15e au 19e s. et des quais protégés. La commune partage avec Menars (640 hab., 450 ha dont 187 de bois), 2 km en aval et à 8 km de Blois, le parc de Menars entre la Loire et l'autoroute. Menars a un grand château des 17e-18e s. qui étale ses terrasses en bord de Loire et fut aménagé pour la Pompadour; ateliers de mécanique ATS Sferic (85 sal.) et Appado (30 sal.). Vers l'amont, Courbouzon (480 hab., 641 ha), dont le village est à 3 km à l'est de Mer, n'a qu'un finage très étroit mais qui comporte un accès à la Loire; elle a gagné 80 hab. de 1999 à 2007. Avaray (730 hab., 1 388 ha), juste à l'est, est en face de la centrale nucléaire de Saint-Laurent-des-Eaux; le château de la Place a des éléments du 13e s. surtout du 17e au 19e, ainsi qu'un jardin d'agrément: traitement de surfaces (Actif, 30 sal.). Avaray a gagné 140 hab. de 1999 à 2007, soit un quart.

Les deux principales communes de Beauce, au-delà de l'autoroute, sont La Chapelle-Saint-Martin-en-Plaine (630 Chapellois, 2 283 ha), à 8 km NO de Mer, dont le nom s'est allongé en 1919, et qui a eu plus de 1 100 hab. au milieu du 19e s.; et Maves (600 hab., 3 333 ha), 5 km plus loin, dans un vallon affluent de la Cisse, où remontent les eaux des marais de part et d'autre du hameau de Pontijou; moulin à vent à pivot, négoce de produits chimiques pour l'agriculture (Phyto-Service, 75 sal.). Leur population est stable, en très légère augmentation de 1999 à 2005.