Merkwiller-Pechelbronn

890 hab., 376 ha, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wœrth (6 km à l’est du chef-lieu), à 18 km au sud de Wissembourg. Elle a été créée en 1888 comme Merkwiller, et s’est adjoint le nom de Pechelbronn en 1922 car Pechelbronn («fontaine de poix») eut son temps de célébrité comme principale, sinon seule ressource de pétrole en France. La commune est dans le Parc des Vosges du Nord.

Le finage s’étend vers le sud dans les bois et conserve des traces d’anciens puits. Au-delà des bois s’isole sur une butte le hameau-rue de Hoelschloch, frôlé par la voie ferrée de Wissembourg (gare). Une station thermale a fonctionné à Merkwiller quelque temps mais a été abandonnée. La population de la commune a augmenté de sa création à 1931 (820 hab.) et se maintient depuis; elle a gagné 90 hab. de 1999 à 2007. Un gros atelier de mécanique ISRI (ressorts pour automobiles, 370 sal., au groupe allemand Isringhausen) y a contribué. Merkwiller est le siège de la communauté de communes de Pechelbronn, qui groupe 5 communes et 3 600 hab.