Meuse (la)

rivière, ou plutôt fleuve puisque les bras de son embouchure se confondent avec ceux du Rhin dans le grand delta de Zélande. Elle naît en Champagne sur le plateau de Langres au Châtelet-sur-Meuse, bien qu’une autre tête vienne du pied du mont Mercure, les deux se réunissant à Meuse, ancien village intégré à la commune de Val-de-Meuse. Elle coule vers le nord et entre en Lorraine en amont de Neufchâteau; elle y est rejointe à droite par le Mouzon; un peu en aval, elle reçoit à gauche la Saônelle à Coussey, passe à Domrémy-la-Pucelle, reçoit à droite le Vair, passe à Vaucouleurs, accueille à droite l’Aroffe. Elle est brièvement accompagnée à droite par le canal de la Marne au Rhin entre Pagny-sur-Meuse et Troussey, puis bien plus longuement par le canal de l’Est (branche Nord) qui l’accompagne jusqu’à Givet; elle passe à Commercy, puis Saint-Mihiel, Dieue, Verdun, puis Dun-sur-Meuse et Stenay, dans une belle vallée qui dessine çà et là d’amples méandres. Elle n’y reçoit que de petits affluents avant de sortir de la région; après quoi elle longe un temps le massif ardennais puis le traverse à partir de Charleville-Mézières, et sort de France à Givet.

Son parcours total est estimé à 950 km. Son nom est utilisé par plusieurs intercommunalités en Champagne-Ardenne. En Lorraine, il l’est par un département, un pays et deux communautés. Le pays du Haut Val de Meuse est un pays officiel de Lorraine siégeant à Commercy; l’un des plus petits de la région, il rassemble 4 communautés de communes, 56 communes, 24 400 hab. La communauté de communes du Val de Meuse et de la Vallée de la Dieue est un groupement intercommunal du département de la Meuse qui réunit 8 communes (5 400 hab.) et siège à Dieue-sur-Meuse. La communauté de communes d’Entre Aire et Meuse est un autre groupement intercommunal du département de la Meuse, qui rassemble 22 communes (2 100 hab.) et siège à Pierrefitte-sur-Aire.