Monthermé

2 580 hab. (Baraquins), 3 233 ha, chef-lieu de canton du département des Ardennes dans l'arrondissement de Charleville-Mézières, 18 km au nord de la préfecture. La ville est au fond de la vallée de la Meuse, où le centre ancien est au pied d'un long éperon de méandre de la rive gauche, et s'est doublé sur la rive droite des urbanisations de la Rova et de Laval-Dieu, au confluent de la Semoy; Laval-Dieu est à l'emplacement d'une abbaye du 12e s., dont il reste une église de schiste. Tout autour se trouvent plusieurs sites pittoresques avec panoramas, tels ceux de la Longue Roche et de la Roche à Sept Heures au nord, ou de la Roche aux Sept Villages au sud.

La commune s'étend assez loin vers le nord sur le plateau, couvert par la forêt domaniale de Château-Regnault; l'espace de lande à tourbières des Hauts Buttés (470 m), site d'une maison de retraite et d'un pèlerinage, y a été classé site Natura 2000. L'industrie est représentée par d'assez nombreux ateliers de forge, estampage et autres activités métallurgiques, dont les principaux sont Plafométal (75 sal., cloisons et plafonds suspendus), Sefac (colonnes de levage, 55 sal.), Forgex Raguet (forge, 50 sal.). La ville a un collège public. La commune a perdu bien des habitants depuis le maximum de 1911 (4 500 hab.) et continue de se dépeupler; la baisse a encore été de 280 hab. entre 1999 et 2008. Elle est le siège de la communauté de communes Meuse et Semoy, qui correspond au canton.

Le canton a 12 700 hab. (13 700 en 1999), 8 communes et 13 913 ha dont 11 645 de bois (84%). Limitrophe de la Belgique à l’est, il est profondément entaillé par les deux vallées de la Meuse et de la Semoy qui y multiplient les sites attractifs. Il est au cœur même de la grande tradition ardennaise des forges, boulonneries et visseries et nombre d’usines moyennes ou petites subsistent. La partie orientale du canton est dominée par l’agglomération des Hautes-Rivières, la partie méridionale par celle de Bogny-sur-Meuse.

Thilay (1 080 Thilaysiens, 3 604 ha dont 3 041 de bois), 6 km à l'est de Monthermé et en aval des Hautes-Rivières dans la vallée de la Semois, s’étend de part et d’autre de la Semoy sur le plateau, sur 12 km du sud au nord, où elle touche à la frontière belge aux Vieux Moulins de Thilay. Elle conserve plusieurs usines métallutgiques: boulonneries Faynot (50 sal.), Manquillet (45 sal., groupe Faynot), Thévenin de Naux (UTN, 35 sal.), A. Laurent (20 sal.), ferronnerie Henon (20 sal.). Naux est un hameau de méandre sur la rive gauche de la Semoy. Un peu en aval, les deux minuscules communes de Haulmé (80 hab., 363 ha dont 274 de bois), qui a une base de loisirs sur la rivière, et Tournavaux (170 hab., 155 ha dont 111 de bois) ont conservé leur indépendance.

Deville (1 160 Devillois, 783 ha dont 654 de bois) est sur la rive gauche de la Meuse, juste à l’ouest de Monthermé par la route et 2 km à vol d’oiseau, où s’active la fonderie Collignon (210 sal.), dans la même famille depuis 1898; la population communale a perdu 70 hab. entre 1999 et 2008. Laifour (520 hab., 325 ha dont 228 de bois) lui fait suite au nord sur la même rive, sur un lobe de méandre qui fait face à l'escarpement de rive concave des Roches de Laifour, lesquelles appartiennent à la commune de Revin.