Nolay (Côte-d'Or)

1 500 hab. (Nolaytois), 1 430 ha, chef-lieu de canton de la Côte-d'Or dans l'arrondissement de Beaune, 21 km au SO de Beaune. La bourgade est dans une grande reculée dégagée dans le plateau calcaire par un affluent de la Dheune, où l'on visite les rochers du Bout du Monde, qui sont un site d'escalade et de vol libre. Elle a eu des mines de fer et a été ainsi liée au proche charbon d'Épinac. Le musée local rappelle un passé qui avait valu à Nolay d'atteindre 2 500 hab. en 1876. L'équipement commercial reste assez complet, et l'on compte sur des ressources touristiques propres et sur celles des environs.

Classé «station verte de vacances» et «petite cité de caractère», le bourg de Nolay a de superbes halles en bois du 14e s. à toit de lauzes, des maisons à pans de bois, des lavoirs; des artistes s'y sont installés; ce fut aussi le pays de Lazare Carnot, mathématicien et général (1753-1823). La commune a 74 ha de vignes, un atelier de mécanique pour levage et manutention (Cleia, 45 sal.), nettoyage Hygialice (85 sal.), vente à domicile du Coteau des Saveurs (40 sal.), un collège public, un institut médico-éducatif. Sa population diminue légèrement depuis 1975 et a encore perdu 40 hab. entre 1999 et 2008.

Le canton, limitrophe de la Saône-et-Loire, a 6 500 hab., 17 communes, 17 209 ha dont 3 435 de bois. À l'ouest, il s'étend sur le revers du plateau de la Montagne bourguignonne. Celui-ci est accidenté juste au nord de Nolay par un profond vallon où se mussent les villages de Cormot-le-Grand (150 hab., 588 ha, 15 ha de vignes) et sa dépendance Cormot-le-Petit juste en amont, et plus haut de Vauchignon (40 hab., 424 ha, sans vigne), dont le territoire est fermé par le site du Bout du Monde qui cache la grotte de la Tournée; site de vol libre.

Un peu à l'est, le puissant escarpement de l'arrière-côte bourguignonne, quasi rectiligne le long d'une ligne de faille, se dessine juste à l'est de Nolay par les falaises de Cormot (sites d'escalade). Celles-ci dominent des lieux prestigieux: La Rochepot (290 hab. contre 640 en 1881, 1 391 ha), «petite cité de caractère» par ses maisons anciennes, ses vignes (85 ha) et son célèbre château (13e, 15e et 19e s.) à tuiles vernissées, 5 km à l'est de Nolay; juste au nord, la commune qui juxtapose les villages perchés de Baubigny (270 hab., 1 031 ha dont 87 de vignes) et son annexe Evelle; un peu plus loin à 10 km de Nolay et 6 km de Meursault, Saint-Romain (260 hab., 965 ha dont 586 de bois et 120 de vignes), qui avait dépassé 900 hab. vers 1860, conserve des restes de fortifications sur l'éperon calcaire de Saint-Romain-le-Haut avec une vue superbe sur le Vignoble, une exposition d'archéologie et ethnologie dans le petit village de Saint-Romain-le-Bas, et surtout une AOC viticole communale appréciée de 115 ha (moitié en blanc) quoique sans premier cru; tonnellerie François (45 sal.).

Au-delà, vers le SE, mais toujours dans le canton, règnent les villages de la côte viticole: Puligny-Montrachet, Chassagne-Montrachet et Santenay, ainsi que Saint-Aubin un peu en arrière. Corpeau (1 100 hab., 467 ha), à l'angle SE dans la plaine, est au carrefour des N 6 et 74 et a une part de la bifurcation ferroviaire de Chagny; la société TEB y fabrique depuis 1978 du matériel de vidéosurveillance (80 sal.); magasin Carrefour (35 sal.); la population communale augmente nettement depuis les 390 hab. de 1962. La N 6 traverse tout le canton du NO au SE, en faisant deux grandes boucles entre Nolay et Chagny pour passer de la Montagne à la plaine de la Saône.