Noyelles-Godault

5 200 hab. (Noyellois), 545 ha, commune du Pas-de-Calais dans le canton d’Hénin-Beaumont, à l’est du chef-lieu et à 14 km à l’est de Lens. Elle fut une ville minière, par la fosse n°4 de la Compagnie des mines de Dourges (1867-1909) dont le gros bâtiment des machines est conservé. Elle a été le lieu de naissance de Maurice Thorez (1900-1964), qui y fut mineur dans sa jeunesse. Elle a reçu un hypermarché Auchan (740 sal.), des magasins de meubles Alinéa (80 sal.), d’électroménager Boulanger (60 sal.), de vêtements Kiabi (50 sal.), Zara (30 sal.) et Stokomani (30 sal.), d’horlogerie-bijouterie Béryl Rose (30 sal.) ; maçonnerie Anquez (45 sal.), transports Blanchet (120 sal.), Vecanord (50 sal.) ; installations électriques Ineo (80 sal.), nettoyage urbain, dépollution et traitement de déchets Sita (200 et 80 sal.); un Novotel (30 sal.); une maison de retraite. La commune n’avait encore que 700 hab. vers 1860 puis a entamé une croissance liée à l’extraction minière ; elle est parvenue à 2 900 hab. en 1911, a culminé à 5 600 en 1968 puis a perdu des habitants (5 000 en 1975) avant de remonter à 5 700 en 1990 ; sa population diminue à nouveau (- 400 hab. de 1999 à 2010).

La commune avait une usine de métaux non ferreux, fondée en 1893 par la Compagnie des mines de Maldifano qui exploitait un gisement de zinc en Sardaigne; elle avait été vendue à Pennaroya en 1920 puis à Metaleurop (groupe Glencore). Elle travaillait le zinc (100 000 t/an) et le plomb (130 000 t/an), le germanium et le lithium, non sans polluer gravement le site, et non sans accidents (11 morts en 1993). Elle a été brutalement fermée en 2003 par Metaleurop, jetant sur le pavé 830 salariés et révélant d’un coup l’ampleur de ses pollutions. La Sita du groupe Suez, à qui a été confiée la dépollution (chantier Agora) y a employé 200 travailleurs et en a sorti 190 000 t de déchets sur 50 ha; mais on considère que 1 100 ha au total ont été affectés à Noyelles et dans plusieurs communes voisines. La partie dépolluée du site a reçu une zone d’activités de 400 emplois (14 entreprises).