Peyrolles-en-Provence

3 900 hab. (Peyrollais), 3 490 ha dont 1 204 de bois, chef-lieu de canton des Bouches-du-Rhône dans l’arrondissement d’Aix-en-Provence, 22 km au NE d’Aix. Le bourg est au pied du talus de rive gauche de la Durance et conserve un château du Roi René (15e au 18e s.), une chapelle du 12e s. Le nom de la commune a été allongé en 1919. Peyrolles n’avait alors que 800 hab.; sa population a augmenté après 1950, atteignant 2 000 hab. dès 1962, 3 000 en 1991. Elle a gagné 370 hab. entre 1999 et 2007.

Peyrolles a un collège public et accueille une usine de viandes du consortium ABC (220 sal.), plus le négoce de viandes Tradi France (95 sal.) du même groupe; Durance Granulats (50 sal.) exploite des gravières, dont la plus grande est aménagée en plan d’eau avec base de loisirs. Le territoire communal s’orne des cascades de l’Abéou et offre un sentier de découverte du Loubatas en forêt. L’A 51 court le long de la Durance; le canal de Peyrolles est dans la plaine de la Durance, tandis que le canal de Provence (branche de Bimont) passe en galerie souterraine au sud.

Le canton a 16 100 hab., 5 communes, 24 902 ha dont 14 048 de bois. Le Puy-Sainte-Réparade, Meyrargues et Jouques sont les plus peuplées. Seule Saint-Paul-lès-Durance (790 Saint-Paulais, 4 581 ha dont 3 660 de bois), à l’extrémité orientale du canton, a moins de 2 000 hab. Elle est le site principal du domaine nucléaire de Cadarache, assorti d’un grand barrage sur la Durance près du château de Cadarache (15e s.), qui retient un plan d’eau de 200 ha au confluent du Verdon et de la Durance, partagé avec Vinon-sur-Verdon (Var) et Beaumont-de-Pertuis (Vaucluse), et d’où sort le canal d’amenée de Saint-Chamas; une digue en aval permet le raccordement à l’autoroute du Val de Durance (A 51). Le village est à l’entrée du défilé de Mirabeau au confluent de la Durance et du Labéou, à 13 km ENE de Peyrolles.

Dans la commune, le CEA, qui déclare 3 500 employés, est accompagné par la Compagnie générale de matières nucléaires (Areva, 150 sal., retraitement), les ingénieries Technicatome (410 sal.), Technique en Milieu ionisant (Stmi, 90 sal.) et Akka (35 sal.), la distribution de chaleur Elyo (100 sal.), les équipements de contrôle Énergie Industrie Services (80 sal.); inspections techniques Intercontrol (55 sal.) et Atm (20 sal.), installations électriques Delta (45 sal.) et Snef (20 sal.), entreposage Mainco (45 sal.), logiciels CS Systèmes d’information (30 sal.), maintenance mécanique Endel (30 sal.); nettoyage Onet (75 sal.). La population communale, de 580 hab. en 1836, est descendue à moins de 230 en 1931; elle augmente depuis, mais lentement: les employés de Cadarache logent plutôt dans les villes voisines, dont Manosque et Aix-en-Provence. C’est sur ce site que sera installé le centre de recherche sur la fusion nucléaiire (Iter); v. Cadarache.