Pont-Sainte-Maxence

12 060 hab. (Maxipontains), 1 476 ha dont 665 de bois, chef-lieu de canton de l’Oise dans l’arrondissement de Senlis, 11 km au nord de Senlis sur la rive gauche de l’Oise, que traverse la N 17. La commune englobe au sud la partie septentrionale de la forêt d’Halatte, et s’est étendue dans la plaine de rive droite de l’Oise en absorbant en 1951 l’ancienne commune de Sarron; elle a par conséquent annexé le débouché des marais de Sacy, y compris le village de Villette, où trône le château de Villette, restauré au 20e s. Le centre-ville conserve de belles maisons anciennes, et une église flamboyante et renaissance; un collège public et un privé, deux lycées privés, hôpital local (15 lits) et clinique privée de 15 lits. La ville est un fort ancien port de l’Oise, devenu l’un des plus actifs de la région parisienne, notamment pour l’expédition des céréales.

Pont-Sainte-Maxence a également fixé un noyau d’industrie: Saga, du groupe Saint-Gobain Emballages, fait du décor de bouteilles (150 sal.); L’Air Liquide Welding (anc. Soudure autogène française, 130 sal.), du matériel de soudage; et quelques plus petits établissements: métallerie Votat (35 sal.), liants de fonderie Huttenes Albertus (35 sal.), parfums et cosmétiques Stephid (30 sal.), plastiques Synthene (25 sal.), équipements aérauliques ERMA (20 sal.); blanchisserie et location de linge Initial BTB (80 sal.), gardiennage Arecia (25 sal.); Intermarché (55 sal.); formation d’adultes Afcot (35 sal.). Mais la papeterie du groupe finlandais M-Real (ex-Modo, 290 sal. en 2005) a disparu en 2009, la brosserie La Brosse et Dupont (LBD) un peu plus tôt.

La population communale a fortement augmenté depuis 1920 (2 800 hab.), mais aurait perdu 530 hab. de 1999 à 2008. La majorité municipale est passée à gauche en 2008; le maire est Michel Delmas, socialiste, ingénieur. Pont-Sainte-Maxence est le siège de la communauté de communes d’Oise et Halatte (17 communes, 33 600 hab.). L’unité urbaine Insee est donnée pour 16 000 hab., l’aire urbaine est censée se noyer plus ou moins dans celle de Paris.

Le canton a 27 600 hab. (27 000 en 1999), 13 communes, 13 926 ha; il va de Creil à la vallée de l’Automne où se tient Verberie. Pontpoint, Fleurines et Verneuil-en-Halatte partagent avec Pont-Sainte-Maxence la forêt d’Halatte. Beaurepaire (60 Belliripariens, 507 ha dont 250 de bois), juste à l’ouest du chef-lieu entre la forêt d’Halatte et la rive gauche de l’Oise, a un beau château renaissance remanié aux 17e et 19ee s. À l’est, le canton est traversé par l’autoroute du Nord et la ligne du TGV, et contient plusieurs petites communes en «R».

Rhuis (140 hab., 270 ha dont 160 de bois), au bord de l’Oise, 7 km à l’est du chef-lieu, à une belle église romane du 11e s. restaurée, et un menhir près de l’Oise; elle n’avait que 85 hab. en 1999. Roberval (380 Robervalois, 483 ha dont 300 de bois), juste au sud dans un vallon, conserve un château du 17e s. où vécut Gilles Personne, né à Roberval en 1602 et plus connu comme physicien sous le nom de son château: on s’est longtemps servi de balances Roberval…

Raray (150 hab., 872 ha), 10 km au SE de Pont-Sainte-Maxence, a un gros château renaissance et 1760 dans un domaine de 60 ha, devenu hôtellerie avec un golf réputé, et des traces d’une chaussée Brunehaut. Rully (760 hab., 1 545 ha), 3 km au sud à l’extrémité SE du canton, conserve un gros clocher repérable de loin, et un peu à l’ouest la chapelle d’un ancien prieuré au village de Bray-sur-Aunette.

Villeneuve-sur-Verberie (710 640 hab., 816 ha dont 208 de bois), 7 km ESE de Pont-Sainte-Maxence au bout de la forêt d’Halatte, a rassemblé en 1825 les anciens villages de Noël-Saint-Martin et Yvillers, ce qui lui donne plusieurs églises intéressantes; on y écoute des «puits chantants», dont le son varie selon le temps qu’il fait; la maison Schlueter (60 sal.) fabrique des accessoires d’étanchéité pour carreleurs et dispose d’un centre de formation; la commune a gagné 70 hab. de 1999 à 2008. Brasseuse (120 hab., 830 ha), juste au sud de Villeneuve, a un atelier d’encadrement (Le Bois Doré, 40 sal.) et une fabrique de bouquets vendus par Internet (Aquarelle, 95 sal., 1 300 bouquets par jour).