Retz (forêt de)

vaste massif forestier de 13 000 ha, le plus étendu de l’Aisne, conservé autour de Villers-Cotterêts; il fut dans le domaine des comtes de Valois, lequel passa au royaume au début du 13e siècle; François Ier, qui y chassait volontiers, en fit réglementer l’usage. Cette hêtraie est assez fréquentée et offre quelques curiosités comme la Pierre Clouise (rochers de grès), l’ermitage Saint-Hubert et des étangs. Elle entoure Villers-Cotterêts et elle est divisée entre de nombreuses communes; les défrichements lui ont donné une forme très contournée, que respecte d’ailleurs scrupuleusement la limite départementale. Au nord, elle couvre sur 18 km l’alignement de hauteurs gréseuses qui barre tout le canton et porte la Pierre Clouise.