Riou (archipel de)

nom donné habituellement à un groupe de quatre îles à la pointe sud-ouest de la commune de Marseille. Il occupe 158 ha et appartient au Conservatoire du Littoral depuis 1992, et fait partie du site classé des Calanques. Il est formé de roches calcaires, à végétation pauvre, et inhabité. L'île principale et la plus méridionale est Riou, qui est à 3 km du littoral des calanques. Elle a 2 300 m de long, entre la pointe de Fontagne à l'ouest et la pointe de Caramassagne à l'est, et environ 500 m de large; son relief monte à 190 m, où sont les ruines d'une tour. Quelques îlots, dont à l'est le principal est le Grand Congloué, entourent l'île. Calsereigne ou l'île Plane est à 700 m au nord, basse (22 m), étroite et bien plus petite (1 000 m de long).

L'île de Jarre est plus proche du continent (750 m), étroite, orientée du NO au SE et longue de 1 700 m en comptant l'île de Jarron qui en est à peine séparée; son relief est assez vigoureux, son altitude atteint 58 m. L'île Maire est la plus proche du continent, juste au sud du cap de la Croisette. Très accidentée, elle a une forme triangulaire, culmine à 139 m et elle conserve des restes de plusieurs ouvrages défensifs; elle est prolongée vers l'ouest par la petite Tiboulen de Maire, fort escarpée et montant à 49 m. Cet archipel attire les plongeurs et a causé jadis de nombreux naufrages. Des fouilles ont permis de découvrir des restes de navires antiques, notamment aux abords du Grand Congloué.