Riviéra (la)

nom donné à la côte méditerranéenne à l’est de Nice, par adaptation de l’expression italienne Riviera ligure. Elle s’en distingue par l’accent et par le fait qu’elle est à l’ouest de la frontière. D’une certaine façon, elle fait partie de la Côte d’Azur, d’une autre elle s’en distingue par son nom même, qui s’est associé à une réputation d’excellence climatique, aux formes de végétation «exotiques», où abondent les agrumes et notamment les citronniers. La côte est celle des Alpes maritimes: très escarpée, le relief étant défoncé par de courts ravins; seul le Carei, qui débouche à Menton, peut faire figure de fleuve côtier; les eaux de la Roya et de son affluent la Bévéra atteignent la côte sur la Riviera ligure. Trois caps, Ferrat, d’Ail et Martin, accidentent le trait de côte. Monaco se situe à peu près au milieu. Le littoral est presque entièrement urbanisé même quand les rochers tombent à pic dans la mer; trois routes étagées forment les Corniches de la Riviéra, l’autoroute A 8 se faufile difficilement de tunnel en tunnel, tandis que la voie ferrée serre de près le rivage, avec des tunnels plus courts. La communauté d’agglomération de la Riviéra française rassemble 10 communes et 64 000 hab.; son siège est à Menton.