Rumigny

380 hab. (Rumignaciens), 1 738 ha dont 450 ha de bois, chef-lieu de canton du département des Ardennes dans l'arrondissement de Charleville-Mézières, 40 km à l'ouest de la préfecture, dans la petite vallée de l'Aube; le château renaissance de la Cour des Prés est à l'entrée du village. La commune avait plus de 800 hab. dans la première moitié du 19e s., mais n'a pas perdu d'habitants entre 1999 et 2004. Elle est le siège de la communauté de communes de la Thiérache ardennaise, qui groupe 23 communes (4 200 hab.).

Le canton a 4 100 hab. (3 900 en 1999), 23 communes et 24 241 ha dont 4 298 de bois; limitrophe du département de l'Aisne, il s'étend dans les collines des Crêtes préardennaises où il prolonge la Thiérache; il est traversé d'est en ouest par la voie ferrée qui va du nord à la Lorraine. À 4 km au sud de Rumigny, l'église de l'ancienne abbaye de Bonne-Fontaine est dans la commune de Blanchefosse-et-Bay (160 hab., 2 047 ha dont 558 de bois); 4 km à l'ESE de Rumigny, Aouste (220 Aoustiens, 1 283 ha) s'orne d'une belle église fortifiée en briques.

Un peu plus loin (8 km au SE de Rumigny), Liart (550 Liartais, 1 344 ha dont 263 de bois) est un petit carrefour local avec gare sur la voie ferrée Valenciennes-Thionville; ferme pédagogique (musée), église à donjon du 17e s., centre de vacances, section du collège de Signy-le-Petit; la population communale diminue depuis le maximum de 1926 (810 hab.). Au SE de Liart, le signal de Marlemont (commune de 140 hab. et 1 006 ha dont 232 de bois) est la plus haute colline de la Thiérache ardennaise (294 m) et domine Signy-l'Abbaye; il marque la divergence des eaux vers les bassins de la Meuse, de l'Aisne et de l'Oise; la commune a gagné 20 hab. entre 1999 et 2004.

Tout à l'est du canton, Rouvroy-sur-Audry (570 hab., 915 ha), 18 km à l'ouest de Charleville, ouvre sur le sillon de la Sormonne qui longe le massif ardennais; château du 17e s. et une église classés; la laiterie Canelia (65 sal.) fait du lait en poudre; elle est une coentreprise entre la coopérative laitière du Nord-Est (Ucanel), qui emploie d'autre part 60 sal., et le groupe Lactalis. Juste au NO, L'Échelle (150 Échellois, 996 ha) a un château du 16e s. à tours rondes et un hôtel du 18e s. (Beury) qui abrite depuis 1996 un centre d'art et de littérature, siège des éditions Rencontres.