Saint-Didier-en-Velay

3 500 hab. (Désidériens), 2 556 ha dont 810 de bois, chef-lieu de canton du département de la Haute-Loire dans l’arrondissement d’Yssingeaux, 30 km au NE, à 830 m. C’est un petit centre industriel de l’Yssingelais: emballages plastiques (Union Plastic, 190 sal.), textiles avec les étiquettes tissées en ruban Peyrache (35 sal.), cartonnerie Abzac-le Crouzet (35 sal., reprise par l'Indien Biltube ); traitements de surfaces Ercei (25 sal.). La ville a un musée ethnographique (patrimoine du 19e siècle), verger-conservatoire, collège public, deux collèges et un lycée privés. Elle se nommait Saint-Didier-la-Séauve avant 1925, date à laquelle La Séauve a pris son indépendance, la population de Saint-Didier chutant de 5 100 à 3 100 hab.; le nombre d’habitants remonte un peu depuis le minimum de 1975 (2 400) et s'est accru de 460 entre 1999 et 2008.

Le canton, à la limite du département de la Loire et proche de Firminy, a 14 700 hab. (13 200 en 1999), 7 communes, 10 947 ha dont 3 538 de bois; la vallée de la Semène s’y encaisse en faisant un grand coude après sa descente du parc du Pilat. Plusieurs villages et bourgades industrielles jalonnent l’étendue du canton: outre Saint-Just-Malmont, Pont-Salomon et Saint-Ferréol-d’Auroure qui sont déjà presque en banlieue de Firminy, La Séauve-sur-Semène (1 300 hab., 786 ha dont 312 de bois), juste au SO de Saint-Didier dans la vallée de la Semène à 700 m, commune créée en 1925 à partir de Saint-Didier, a un musée et quelques petits ateliers de plastique ABI (25 sal.), textile rubans Héraud (40 sal.), mécanique et salaisons; elle a gagné 220 hab. de 1999 à 2008 et elle est le siège de la communauté de communes Loire et Semène (7 communes, 18 800 hab.) et du pays Jeune Loire et ses rivières (6 communautés de communes, 44 communes, 79 000 hab.). À 8 km au sud, Saint-Romain-Lachalm (1 040 hab., 1 902 ha dont 651 de bois), à 910 m, a des fabriques de plastiques Leygatech (120 sal.) et JM Polymers (30 sal.), ainsi qu'un musée rural; sa population a gagné 200 hab. après 1999.