Saint-Germain-du-Bel-Air

530 hab. (Saint-Germanais), 2 147 ha dont 727 de bois, chef-lieu de canton du département du Lot dans l'arrondissement de Gourdon, 16 km au SE de Gourdon en Bouriane, sur une butte au-dessus de la vallée du Céou; Bel-Air est une adjonction de 1958. La commune a eu constamment plus de 1 000, voire de 1 200 hab. au 19e s., et moins de 350 en 1975; elle croît depuis. Elle partage avec Gourdon les services de la communauté de communes Quercy-Bouriane, qui réunit 14 communes (8 000 hab.).

Le canton a 2 300 hab. (2 100 en 1999), 10 communes, 15 002 ha dont 4 338 de bois; il est traversé par la vallée du Céou d'est en ouest, par la N 20 du nord au sud, tandis que l'A 20 l'écorne au SE et la voie ferrée Paris-Toulouse au SO, au prix d'un tunnel de 1 800 m à Uzech (230 Uzéchais, 1 221 ha dont 477 de bois), à 9 km du chef-lieu; ce village organise une foire aux poteries en août.

Peyrilles (310 Peyrillais, 2 841 ha dont 627 de bois), 5 km au SO de Saint-Germain, a des maisons anciennes et un château féodal et renaissance, plus un musée postal; vers l'ouest de la commune, l'ancien prieuré de Dégagnazès laisse quelques restes et son église des 11e-12e s. au fond de la vallée de l'Ourajoux, qui descend vers le sud-ouest puis vers le nord et rejoint le Céou; une foire aux melons se tient au hameau en septembre. Plus à l'ouest encore, à la limite de la commune, une gare est ouverte sur la ligne Paris-Toulouse et dessert aussi Thédirac dans le canton voisin.

Au sud-est du canton, le village d'Ussel (70 Usselais, 1 363 ha dont 996 de bois) est perché sur une butte aux sources du Vert et la commune est traversée à la fois par la N 20 et l'A 20; un peu au NE, Lamothe-Cassel (100 Motacasselois, 1 135 ha dont 239 de bois) inclut le hameau de Murat, longé par l'autoroute et situé à 5 km de Labastide-Murat. À l'opposé du canton au nord-ouest, à 4 km ONO du chef-lieu dans la vallée du Céou, Concorès (300 Concorésiens, 1 900 ha dont 497 de bois) est connue pour le château classé de Clermont (13e au 17e s.), au hameau de Linars.