Saint-Mars-la-Brière

2 480 hab. (Briérois), 3 469 ha dont 1 483 de bois, commune de la Sarthe dans le canton de Montfort-le-Gesnois, 3 km OSO de Montfort sur la rive gauche de l’Huisne. La commune s'est agrandie en 1809 du finage de Saint-Denis-du-Tertre, dont l'ancien village subsiste comme hameau perché sur une colline au sud-est du bourg. Le finage s’étend ainsi du nord au sud perpendiculairement à la vallée de l’Huisne et possède une grande partie du camp militaire d’Auvours, au sud, dans les bois, que traverse la D 357 (ex-N 157); château de Saint-Mars au village (15e et 18e s.).

La commune a une bonne base de commerces et services et un centre culturel actif; papeterie du Bourray (Arjo Wiggins, 255 sal.) au bord de l'Huisne, mécanique Wilburh (40 sal.) et Attom (20 sal.), transports Caillot (50 sal.). La population croît depuis les années 1950 (1 300 hab.) et a gagné 100 hab. entre 1999 et 2009. Brière est un terme assez général pour des terres de marais, sans lien direct avec la Brière nazairienne.