Saint-Martin-en-Bresse

1 900 hab., 3 459 ha dont 1 111 de bois, chef-lieu de canton de Saône-et-Loire dans l’arrondissement de Chalon-sur-Saône, 17 km à l’est de la ville; collège public, lycée professionnel agricole privé, écomusée de la forêt et du bois au hameau de Perrigny, 3 km à l’ouest du village. La population de la commune, tombée de plus de 2 000 hab. en 1900 à 1 100 en 1975, s’élève depuis grâce à la proximité relative de Chalon (+200 hab. de 199 à 2008). Le village est le siège de la communauté de communes Saône et Bresse, qui coïncide avec le canton.

Le canton a 5 400 hab. (4 500 en 1999), 9 communes, 12 291 ha dont 4 057 de bois; sa partie NO, longée par la Saône, est parcourue par la N 73 le long de laquelle s’alignent les quatre villages les plus peuplés, Allériot (970 hab., 1 346 ha dont 353 de bois) le plus proche de Chalon (9 km), qui accueille les emballages en bois Vuillet (Opal, 40 sal.) et les plats préparés Euro Dispal (Fraine de Bourgogne, 25 sal.) puis vers le nord Bey (790 hab., 892 ha dont 214 de bois), Damerey (570 hab., 1 162 ha dont 249 de bois) où sont les transports Laville (25 sal.), et enfin Saint-Maurice-en-Rivière (560 hab., 1 857 ha dont 385 de bois) à 7 km d’Allériot et 6 km au NO de Saint-Martin. Compte tenu de la distance à Chalon, les deux premières croissent inégalement depuis leurs 350 hab. de 1968, les deux autres ne décroissent plus. De 1999 à 2008, Allériot a gagné 140 hab., Bey 150, Damery 140, Saont-Maurice 110. Tout le reste, d’habitat dispersé en petits noyaux, est fortement boisé et riche en étangs poissonneux.